据彭博社北京时间7月20日报道,两年多以来,谷歌公司内部的一支小型秘密团队一直在开发一款新系统。他们希望这款系统最终能够取代目前占据全球市场主导地位的Android。随着队伍的壮大,他们必须解决内部就新系统该怎样运作所产生的激烈争论。

这个项目的代号为“Fuchsia”,是一款从头开发的系统。随着更多个人设备和其他设备联网,谷歌希望借助Fuchsia克服Android的限制。Fuchsia的设计旨在更好地适应语音交互、频繁的安全更新,让一系列设备看起来就像使用同一操作系统一样,从笔记本电脑到微小的联网传感器。谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)已经为公司设定了发展方向——开发触及所有消费者的人工智能服务。不过,谷歌目前的主要操作系统依赖大量硬件合作伙伴,尚未跟上这一步伐。

谷歌从2016年开始在网上发布Fuchsia代码,让外部应用开发者改进少量开源代码。谷歌还已经开始为Fuchsia测试应用,例如交互式显示屏和YouTube语音命令,

5年内取代Android

但是,知情人士称,Fuchsia团队成员已经讨论了一个更为宏大的计划:开发一款能够运行在谷歌所有自主设备(Pixel手机、智能音箱)以及目前依赖Android和Chrome OS系统的第三方设备上的单一操作系统

知情人士称,谷歌工程师希望在三年内把它应用于联网家居设备中,然后再把它扩大到笔记本电脑等更大型设备上。最终,谷歌团队希望在5年内利用它取代Android,后者目前运行在全球逾四分之三的智能机上。

不过,皮查伊以及负责Android和Chrome业务的主管赫罗西·洛克海默尔(Hiroshi Lockheimer)尚未批准任何Fuchsia路线图。对于颠覆Android平台的任何计划,谷歌高管都必须小心翼翼,因为Android支撑着数十家硬件合作伙伴、数千位开发者以及数十亿美元的移动广告营收。对于谷歌来说,Android也是监管审查的目标,为公司带来了法律纠纷。这就意味着,Android任何调整都会受到密切关注。周三,欧盟委员会对谷歌处以50亿美元罚款,原因是谷歌利用Android主导地位强行推广其服务。在谷歌内部,Fuchsia在如何设计、部署上引发了工程师的争吵,尤其是隐私功能。

对外,谷歌把Fuchsia视为公司自由开发产品的例证。“谷歌把这些开源试验项目视为对创新的投资,”谷歌发言人在一封邮件中称。2015年,洛克海默尔在一篇博文中称,谷歌没有计划使用Android取代Chrome OS。谷歌发言人称,公司现在依旧持有这一立场。

不过,Fuchsia不只是一个秘密的”臭鼬工程“(员工利用自己时间进行创新研究)。知情人士称,皮查伊已经在公司内部表达了对于Fuchsia项目的支持。目前有100多人开发Fuchsia,例如资深软件员工马蒂亚斯·杜阿尔特(Matias Duarte)。杜阿尔特是一名设计高管,在谷歌和其他公司领导了多个开创性项目。知情人士称,杜阿尔特只是兼职从事这一项目。

对抗苹果

Fuchsia专注于更好地对抗谷歌主要智能机对手苹果公司。尽管Android系统高达85%的市场份额足以碾压苹果iOS的15%,但是iOS在性能、隐私、安全以及苹果设备整合等领域占据优势。另外,苹果拥有一个重要优势:当公司发布新版系统时,大多数iPhone用户能迅速更新他们的手机。相比之下,只有不到10%的Android用户可以升级到新系统,这意味着谷歌最新服务只能提供给少量Android用户使用。

“开发Android替代系统可能会为谷歌提供机会,改正他们认为在10年前犯下的任一错误,”消息应用Confide联合创始人杰弗里·格罗斯曼(Jeffrey Grossman)表示,“他们可能会重新拿回已经让给设备制造商和电信运营商的部分权力。”

谷歌依靠手机制造商和无线网络运营商来定期向Android设备推送新版系统和安全补丁。但是,这些合作伙伴在推送新系统上的动力并不像谷歌那么大:手机制造商更愿销售新硬件,电信公司则有其他优先考虑的问题。

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