微软才宣布正式完成对 GitHub 的收购,IBM 就在昨天放出要以 340 亿美元收购 Red Hat 的公告。人们形象地把这比喻为蓝巨人戴上了红帽子。不出所料地,该新闻瞬间刷爆了朋友圈,因为这对于 IBM 和 Red Hat 的拥趸,对于两家公司背后的技术生态、云计算行业、Linux 界乃至于整个开源社区来说,都是一次不小的地震。

首先是这笔交易的体量大得惊人。如果顺利完成(双方董事会已经确认收购,但是还需要经过股东和监管机构的一系列审批程序),那么这笔金额高达 340 亿美元的交易将成为 IBM 100 多年光辉历史上最大的一笔,同时它也是美国科技界历史上的第三大交易;而且,它还是目前开源界最大的一笔交易,相比之下,前阵子激动人心的微软收购 GitHub 所用的 75 亿美元显得那么不起眼。

除了交易金额巨大,引人关注的还有此次交易背后的逻辑。关于这一点,众说纷纭,下边汇总分析。

IBM 与 Red Hat 是什么样的公司?

先简单介绍一下两家公司。IBM 已经发展了 100 多年,人们能难总结它是一家什么样的公司,它被誉为“能够起舞的蓝色大象”,它从创始至今积累了几十万种技术、开发了上万种产品,产品涉及领域从银行的交易系统到航空的管理系统、从提供给政府、医院、大学的软件到给开发者使用的 API 平台、从帮助 NASA 描绘宇宙诞生之初景象的大数据分析系统到机器人的大脑 IBM Watson 等。前些年,IBM 有四大业务范畴:硬件、软件、咨询与服务;2013 年转型之后,IBM 提出了五类业务范围 CAMSS:云计算、大数据分析、移动、社交、安全等方面的企业级解决方案;后来它又定性自己为一家认知解决方案+云平台的公司……

Red Hat 又是一家什么样的公司?Red Hat 是开源软件商业化的先驱之一,它是最早成功实现开源软件能赚钱生存的典范。其商业模式是免费提供代码给其它公司使用,实现软件再分发,而在之后收取服务支持费用。它维护的 Linux 和 OpenStack 发行版在业界享有盛名,RHEL 名号在 Linux 界响当当,同时它还是维护 Java 的行业大佬,也是 Kubernetes 等新兴技术的主要贡献者。

观点一、IBM 与 Red Hat 最近日子都不好过

一种观点是虽然岁月光辉,但是两家大公司近来日子都不怎么好过。早前 IBM 希望通过 Watson 这项 AI 认知计算业务来作为其增长引擎,并重回金融工程和分销基础,但是 Watson 的回报并没有像 IBM 预期的那样,在公司最新的盈利电话会议中,报告收入下降主要就是来自认知解决方案业务,其中就包括 Watson 人工智能和超级计算服务。

Red Hat 的日子同样不好过,在上个月发布最新季报后,Red Hat 股价从 6 月份的 175 美元左右跌到了上周五的 116.68 美元。而当下有微软 75 亿美元收购 GitHub、Elastic 作为商业与开源成功典范上市等案例,看似开源的春天到来,但其实强如 GitHub 者,2016 年前三季度营收仅为 9800 万美元,亏损了 6600 万美元、在更早以前的 2017 年最大开源问答社区 Stack Overflow 宣布裁员 20%、本月早些时候,基于开源的两大大数据巨头 Cloudera 与 Hortonworsk 合并……这些都是开源企业生存难的铁证,尽管 Red Hat 享有“以一种财务上可持续的方式,为开源软件提供服务和支持的典范”的美誉,但随着行业大势沉浮,它也不能免于低落的现状。

有评论指出 Watson 只是 IBM 用来指望未来增长的细分市场之一,也就是说它并不急于看牌面的回报,IBM 真正的目光是集中在云计算环境上,这也是它正在寻求的增长领域。但是不管怎样,观点一认为 Watson 的失利,让 IBM 最近的日子过得并不舒坦。

于是两家相互疗伤,抱团求生。

在 Linux 生态和云计算方面,Red Hat 无疑都是一家特别重要的公司。对于 IBM 而言,Red Hat 的 Linux 和其它软件资产代表了向企业软件开发商销售产品的机会,这些开发商目前可是正在构建可在老对手 AWS 和 Azure 等云计算平台以及内部数据中心上运行的复杂应用程序。另一方面,Red Hat 可以为 IBM 带来混合云的整合能力,Red Hat 目前有 OpenStack、OpenShift 以及 CloudForms 等产品以及良好的生态,透过这些产品和生态体系将 Power 云与 x86 的云实现整合,将有望为 IBM 在云计算领域开拓出新的市场机会。

而 IBM 能够带给 Red Hat 的,首先是给股东一个相当好的价格,毕竟有 340 亿美元,也在萎靡的开源经济生态中给予一剂强心针。而更主要的是它能给 Red Hat 提供更高水平的规模、资源和能力,以加速开源作为数字化转型基础的影响。

观点二、Red Hat 是 IBM 的救星

前边说了 IBM 近来发展得滞后,观点二为了极言 Red Hat 救其于危难之间,使用了更为具体的数据来揭示这一点。

数据指出,自 2012,IBM 营收连续 6 年下降,整体下降了近 1/4,虽然其中一部分来自资产剥离,但大多数来自现有硬件、软件和服务产品的销售下滑。在最近的一个季度,营收又下降了 2.1%,股价在过去一年中下跌了 19%。

另一边,Gartner 最新发布的 2018 年全球云 IaaS 魔力象限中,IBM 已被排除在领导者象限,落下竞争对手 AWS、微软 Azure 与谷歌云多个身位。

而与 IBM 的境况完全不同,Red Hat 多年来保持着两位数的增长,摩根大通的报告显示,Red Hat 在上季度公布了创纪录的 11 份价值超过 500 万美元的合同和 73 份价值超过 100 万美元的合同,近期其财报显示 Q2 营收为 8.23 亿美元,比去年同期增长 14%,这已经是其连续第 66 个季度实现增长,这个成绩不仅在开源领域一马当先,放眼整个科技领域能做到的也并不多。评论指出 2018 年 Red Hat 的收入有望首次突破 30 亿美元,同时判定目前 Red Hat 处在一个相当健康的经营状况之中,正在为 50 亿美元的营收新目标而努力。

这样,IBM 看上了 Red Hat,寄希望于这个目前全球最大的开源云计算平台与其所处的 Linux 生态能够为其带来一线生机,于是为求自救才下了重金。

观点三、趁胜追击,IBM 只是想在云计算上再下一城

与前边的观点不同,这个观点并不搭理 Red Hat 的状态与想法,而是强调了 IBM 的发展并不衰弱,称其在边转型边学习认知的过程中,在数据分析以及云计算领域中摸索到了一定的方向。

以数据说话,在过去一年间,IBM 总营收增长 13%,达到 395 亿美元,其中云服务营收同比增长 24%,达到 190 亿美元,该观点认为,IBM 此次对 Red Hat 出手,只是其初步尝到甜头之后,在云计算领域全力 show hand 的一种强势投资。这是希望再下一城,占稳云计算领域头把交椅,根本不是什么因为不行了才寻求云计算这个新增长点。

IBM 收购 Red Hat

此外还有其它观点,不过大同小异,都是在上边这几种之上对 IBM 与 Red Hat 的现状与能力做相应加减法。

不管背后分析的过程怎么样,关于双方需求与能力互补这一点是可以明确的,通俗地总结成一句话:Red Hat 想要牢牢地抱个大腿,将开源可持续化之路走得更加顺畅,IBM 寻求云计算领域的增长;而 IBM 能够给 Red Hat 带来更高水平的规模、资源和能力,Red Hat 可以使 IBM 成为全球排名第一的混合云提供商。

正如官方公告中指出的:

  • IBM 将以每股 190 美元的价格购买 Red Hat 的所有股票,这意味着此次收购溢价超过 60%。
  • 该笔交易加速了 IBM 的高价值业务模式,使 IBM 成为新兴的 1 万亿美元增长市场中排名第一的混合云提供商。
  • 在 IBM 的支持下,Red Hat 可以大幅度地扩展和加快今天正在做的事情。
  • IBM 将成为全球排名第一的混合云提供商,为企业提供唯一的开放云解决方案,为企业提供全面的云价值。
  • ……

互惠互利,二者一拍即合,于是携手签下了这笔交易。

更多的人关注的是什么?

除了交易背后的逻辑,这里也整理了一下关于此次收购案,更多的人关注的问题:

  • 被收购的 Red Hat 还是过去那个 Red Hat 吗?
  • IBM 被视为是一家落后于时代的公司,并且陷入了繁文缛节和官僚主义的困境,这与 Red Hat 的开放式组织管理风格截然相反,Red Hat 要怎么办?
  • SUSE 前车之鉴,这笔交易对 Red Hat 会不会也是巨大的打击。
  • IBM 这是在拥挤云计算市场另辟蹊径。
  • Fedora 不受影响就好。
  • CentOS 咋办?
  • Red Hat 证书 RHCE 还有效吗?
  • 有 IBM 资金支持挺好的,就是希望 IBM 不要干预太多。
  • Oracle 买 Sun、微软买 GitHub、IBM 买 Red Hat,这是商业软件的时代?
  • 早点买红帽股票,赚大了。
  • 为知识和技术付费,将成为未来的主流。
  • Red Hat 独立运营,能自给自足吗?
  • 这难道不是更加闭源了吗?
  • 收购之后,IBM 真的能走出困境吗?
  • 下一家被收购的开源软件商业化独角兽是谁?
  • ……

对于这些问题,你怎么看?

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