编者按:在即将到来的2018年,以“提前于新闻发生”为口号的社交网站Reddit将会有大动作了——首席执行官史蒂夫·霍夫曼表示,Reddit团队将重新设计UI,新界面将在2018春天正式推出,比旧版更美观、更大方也更友好。这是一条让不少人欢呼雀跃的消息,因为虽说“内容为王”是互联网时代颠扑不破的真理,但是Reddit之前的UI真的…太丑了……但愿新版Reddit不仅能吸引更多新用户,也不会让老粉们失望吧。

图0:Reddit改版:“卡片”、“经典”、“紧凑”三种风格

本周在葡萄牙里斯本举行的网络峰会上,Reddit网站的首席执行官史蒂夫·霍夫曼谈到,明年第一季度公司高层将对Reddit网站进行一场彻头彻尾的重新设计。

Reddit是一家在2005年6月推出的社交网站,它的外观和视觉风格在过去的十年里几乎没有发生改变——准确地来说,在过去的四五年里完全没有改变。

我们和史蒂夫·霍夫曼一起坐下来聊天,深入研究如何对网站进行重新设计,以及为什么他认为这对这家他创建的网站至关重要。

今年1月,霍夫曼宣布了重新设计网站的计划。

今年7月,Reddit筹集了2亿美元来重新设计网站。Reddit在2017年的最开始拥有140名员工,现在,它拥有了250名员工。霍夫曼认为,Reddit需要在开始进行“真正的创新”之前在视觉效果上迈出改进的一步。

Reddit也在研究如何通过一系列其他项目来改进网站,包括但不限于通过调整算法(基于浏览每一条 subreddit时所花时间)来提高相关性,运行各种实验以提高新用户的上线率和用户粘性,设计新的内容创作工具,改进调整工具,对个人主页进行微调,对特定的内容事件根据发生前/发生中/发生后设计不同的展示风格,为全球各地的用户提高展示内容的相关(50%的Reddit用户居住在美国以外的地区),以及探索如何积极发展国际Reddit(目前Reddit上80%的内容是英文)。

但所有这些与明年春天即将到来的网站重设计相比,都相形见绌、黯然失色。

关于重新设计网站的决定

曾几何时,不断地有人在网上问,为什么这么多设计得非常糟糕的网站(包括Reddit,Hacker News,4chan等等)能够这样受欢迎。答案中不乏激烈的争论,但归根结底道理非常简单——内容为王。这些网站做得最好的一件事就是为用户让路,让内容来说话。

霍夫曼解释说,他收到的最好的建议之一是一则关于餐馆的普遍商业规律:“人们能够忍受漫长的排队、昂贵的价格和糟糕的服务,只要你提供的食物足够好吃,他们就会在你的餐厅吃饭。这就是我一直以来对Reddit的看法。我们的内容是我们的食物,只要食物是好吃的,其他什么都不重要。这就是为什么Reddit——尽管粗略地来说,是一款产品多年来没有改进、各种管理缺位或者有缺陷、持续被媒体口诛笔伐了五年、登录方法对用户而言非常不友善——仍然能够继续保持成长。对用户而言,如果我们提供的内容足够好,如果我们的企业正在创造真正的价值,那就可以弥补很多其他的缺点。”

不过,虽然信心满满,霍夫曼仍然认为重新设计对于Reddit来说是必要的。

“Reddit还没有获得成功,因为它的UI太糟糕了。”霍夫曼说,“尽管有了一个不堪入目的UI,Reddit还是成功了。Reddit的成功是因为它拥有优质的内容。我们让人们分享自己,互相帮助,创造各种奇妙的东西。这一套核心机制是让Reddit不断成功的原因,而这不会消失。”

当被问及在重新设计他的网站时“该做的和不该做的”,霍夫曼表示,这两者是密切相关的。他为那些也在考虑重新设计网站的人提供了两个教训。该做的,是确保你想解决真正的问题;不该做的,是为自己添加无意义的工作量和负担。

这一切听起来当然很炫酷,但我还是不明白是什么驱使着霍夫曼做出这个决定。对此,霍夫曼提出了自己的回答,但他认为最大的动机是Reddit未来的巨大增长潜力。

“电脑端不再是我们最大的平台,”霍夫曼透露,“如果你将手机网络端包括在内,Reddit的主要流量实际上来自手机端。我们的本地应用程序,大约一年半以前发布,仍然仅占我们日常活跃用户的一小部分,但几乎占据了我们页面浏览量的50%。与其他平台相比,我们手机端应用程序的参与度非常高,在每个维度上都差不多是传统电脑端的三倍到五倍之间。部分原因是因为app是装在手机上的——它总是在你手边,你随时随地都可以访问app——而且还有部分原因是因为app的用户界面更加现代的,效果要好得多。不过,两者的内容是一样的。这让我对重新设计感到非常兴奋,因为内容没有改变,但它的外观将会有很大进步。”

Reddit没有流量难题。Reddit的问题是如何转换流量。这是大多数公司都没有的问题。我想,对于Reddit的未来我是持乐观看法的。

(Reddit没有透露目前有多少日活跃用户,但每月活跃用户数以亿计。霍夫曼认为,未来每月达到10亿活跃用户并不是不可能的。)

霍夫曼告诉VentureBeat网站,Reddit每天都会增添300万到900万的新用户,有600万用户很可能会是默默围观的潜水者或者拥有虚拟身份,但不管怎样,每天都有几百万新用户注册Reddit,但是再也没有回来。

霍夫曼强烈认为这是由于网站的设计太糟糕。“新用户行为与资深潜水者不同。比方说,新用户从来不去社区,因为他们不知道社区的存在。他们不读评论,因为他们不知道有人给自己评论了。因此,我们失去了一群新用户。我从根本上相信Reddit将对每个人都有帮助。如果我们以正确的方式进行展示,提供珍贵的经验,所有人就会注册成为新用户。我声称每个人都会在我们的网站上找到自己感兴趣的点,但是如果你浏览Reddit的首页,就很难找到自己的‘家’。”

除了吸引新用户之外,还有大量技术问题是团队想要摆脱的。团队希望通过重新设计来让产品得以快速迭代。

“Reddit后台现在正在运行的代码,很多都是我10年前写的代码,”霍夫曼这样告诉VentureBeat。“现在,我拥有几十个开发人员,在代码库的层面进行改进工作真的很困难。不过我相信这将是一个很好的改进——我们能更快地扩展业务。”

当然,重新设计将使Reddit更容易销售那些广告客户已经购买的服务。Reddit最受欢迎的广告是文字形式、和原生网站融为一体的。从用户体验方面来说,广告融入内容中是一件好事,但这也意味着Reddit的市场销售部门必须根据每个新广告客户提供的内容来设计广告。如果Reddit想要加速它的业务增长,这样的工作难以扩大规模。

因此,重新设计应该实现一些事情——提高用户参与度,提升现有用户的体验,鼓励让新用户加入,改进代码库,以及带来更多的收入。哦对了,但愿这不会激怒老用户们。

对于那些想知道重新设计对于Reddit Enhancement Suite(RES)而言意味着什么的人,霍夫曼想要减轻他们的恐惧。他坚信RES能完美运作。

“RES的首席维护者在Reddit工作。RES被很多我们的超级用户使用,正因如此,RES某种意义上来说是我们的出发点。在Reddit,作为一名员工,你不允许使用RES,有两个原因。第一,我们的产品需要足够好,直到你不需要它,所以你的工作就是确保产品变得足够好。第二,出于安全考虑。是的,RES是我们的起点。”

那么,那些已经讨厌重新设计的用户们怎么办呢?

“我知道有些人会很固执,对旧版Reddit情有独钟——我认为我们必须接受这个事实,”霍夫曼说,“我们将尽可能地尊重他人。”我们的目的是让网站更好。有时候,有些用户并不总是能看到这一点,或者不同意这个说法。因此,我们将继续更新换代。我很有信心我们会及时地改进网站。”

重新设计

霍夫曼还谈到了如何进行润色。他指出,在宏观层面上,重新设计已经完成了——它是功能性的,但仍然有很多痛点是非常显著的。他引用了一个臭名昭著的估计——人们总是花80%的时间去做最后20%的工作。“这就是我们现在的处境。我们正在努力确保细节是正确的,因为这些细节非常重要。”

重新设计包括3种视图风格:卡片风格、经典风格和紧凑风格。

卡片风格会根据内容类型而展现不同的视觉效果。但简而言之,它需要用户更少地点击或操作,因为图像已经是扩展的,视频也会在网页上自动播放,等等。

图1:Reddit改版:“卡片”、“经典”、“紧凑”三种风格

卡片视图风格

不出所料,早期测试显示新用户更喜欢卡片风格,而老用户更喜欢经典风格。“我认为总是会有摩擦,这没什么。”霍夫曼表示,他希望将卡片用户改进到令现有用户喜欢的程度。

不过,霍夫曼还提出了批评,认为目前的卡片风格看起来像另一个很流行的网站。

“当人们说它看起来太像Facebook时,我认为这是批评我们懒惰。从某种程度上说,我们的网站是一个列表。许多网站都是列表,所以看起来很相似并不奇怪。但真正重要的是内容的实质和谁在背后运营网站,这就是让我们与众不同的原因。”

对于未来的用户而言,卡片视图不会成为默认选择。不过,这还没有确定。

图2:Reddit改版:“卡片”、“经典”、“紧凑”三种风格

经典风格视图

这是经典风格,几乎和Reddit目前的设计一样。

这种试图风格不会消失,至少不会很快消失。“运营旧网站并不需要花费我们多少钱。所以只要我们需要,我们就会运行它。如果我们必须这样做,那就不确定了。”霍夫曼说,“从我个人的角度而言,我不喜欢这样。但是我们知道,人们在旧站点的基础上建立了一系列插件和工作流程,它们非常重要,所以我不会急于把经典风格关掉,我要做的只是设计新的风格。”

我询问霍夫曼他们是否会改进经典风格,他回答是的,经典风格视图也不会被落下。

最后,是紧凑风格视图。

图3:Reddit改版:“卡片”、“经典”、“紧凑”三种风格

紧凑风格视图

这显然只对重要用户开放——即使乍一看似乎有点荒谬。在同一个页面上,你可以看到很多能真正吸引像你这样的极客的内容。

虽然这三种视图风格已经定下来了,但仍有许多方面尚未最终敲定。其中争议最大的是文本——这占Reddit内容的60%。

霍夫曼说:“我们正在大幅改进,给人们提供一个丰富的文本编辑器。这样一来,只要你想的话,你就可以在Reddit上做一个完整的博客,而不是仅仅发表一段文字和几个链接。实际上,我认为Reddit上的文本内容会变得更好看,也更容易编辑。新的编辑器可能是整个重新设计中我最喜欢的部分。”

作为一名Reddit用户,我担心的是默认情况下各个用户群的真正体验是否真的那么好。文本编辑器很容易被滥用,这可能会伤害到用户的热情,并不是网页的重新设计可以弥补的。

至于文本内容将如何出现在首页,霍夫曼说有各种各样的格式正在测试,包括只显示标题、显示一个片段或者完整展示帖子。团队将收集用户的偏好数据。

推出

推出的策略是一个渐进的策略,霍夫曼将其描述为一系列的开关。“但不,我们不只是要按下开关。说实话,我认为那就是自杀。我们以前见过。主要原因很简单:Reddit不想让它的用户感到愤怒。”

现在,重新设计的Reddit只对受邀请者开放。一些Reddit用户已经开始试用并提供反馈。Reddit甚至邀请了一些用户进入办公室,在团队的观察下使用新版网站。

12月,所有的Reddit用户都可以选择尝试新版面。在2018年第一季度,霍夫曼希望所有用户都被升级到新版面。

更重要的是,用户仍可以在卡片风格、经典风格和紧凑风格三种视图风格之间自由切换。

“我希望这能帮助减轻对老用户的打击。”霍夫曼告诉VentureBeat。

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