尽管谷歌暂时还没有重新入华,但是谁也不会仅仅把它当作一个搜索引擎吧。事实上,即便单看国内都有 BAT 操盘的大格局在各个领域群雄逐鹿,而谷歌的触角遍及之处,更是从来都不曾远离过我们。

谷歌和它的母公司 Alphabet 是一个庞大的帝国。本期的智能内参带你一起摸一摸谷歌这只大象,从公告,谣言和预测中尽力重建一个完整的谷歌帝国。

  Alphabet 帝国

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2015 年谷歌从挤满了各种项目的单个公司变身成了 Berkshire Hathaway 风格的航母公司,取名为 Alphabet。那么 Alphabet 究竟都包含了哪些公司呢?谷歌内部就包含了搜索,广告,地图,APP,YouTube,Android 和相关技术的基础设施。而而 Calico, Nest, Google Fiber, Google 风投,Google 资本和 Google X 都是 Alphabet 的子公司。

  下面介绍了更多谷歌的子公司:

Verily 是谷歌生命科学的新名字。该团队刚刚重建了个比较时尚的新网站。他们正在进行基础研究的内容包括:智能隐形眼镜(听起来就很逆天是不是),可分析注射进血液中纳米粒子的手腕电脑。生命科学不同于 Alphabet 旗下的其他医疗保健公司,例如 Calico 就只关注抗衰老的研究来让生命避免走向死亡。

Sidewalk 实验室,这个团队想要把月球探测器应用到城市生活中,他们的 CEO 采取了和 Calico 相似的模式。谷歌告诉《华尔街日报》,Sidewalk 实验室是 Alphabet 旗下一家独立的公司。

DeepMind,一个人工智能团队,根据 The Information 的报告显示,也是 Alphabet 旗下的一家公司。

Google X 的自动驾驶车事业部(同时也是机器人事业部)最近任命了他们的 CEO。这意味着在 2016 年,这个部门将会独立成 Alphabet 旗下的子公司,但是目前仍然是 Google X 的一部分。

Google Fiber 并不是 Alphabet 手里的顶级公司,现已并入谷歌 2014 年成立的 Access and Energy 部门。Alphabet 的 CFO Ruth Porat 曾经在最近的业绩报告提到过。Access and Energy 里也包含了谷歌 OnHub 无线路由和 Titan 无人机项目。

ATAP 也算是 Alphabet 旗下的公司,由 DARPA 的前任领导 Regina Dugan 负责。目前,谷歌向 Mashable 证实了它仍然是 Google proper 的一部分。ATAP 的全称是”Google Advanced Technology and Products”,谷歌先进技术与产品。

  无处不在的安卓

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如果传说的所有相关项目都能实现的话,那 Android 真的就是无处不在了。谷歌的操作系统包括了手表,智能手机,平板电脑,智能电视,还有传闻称 Android 还能运行在 PC,汽车,VR 头显以及各种物联网设备上。Android 牵扯众多,似乎还会联系上该公司最好的其他操作系统,比如与 Chrome 操作系统合并。

  Android N 和即将到来的安卓新功能

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“Android N”的意思是在棉花糖版本之后的下一代版本(棉花糖,Marshmallow,所以下一代叫 Android N。Orz……)。

据谷歌员工的透露,谷歌内部确实已经有 Android N 的存在。关于 Android 和 Chrome 操作系统合并的传闻已经很多了,基本上都认为这个混合操作系统会在 2016 年的某个时间发布,最终在 2017 年的某个时间合并在一起。所以 Android N 与混合操作系统说的是一回事,想要合并会有两种可能:

1. Android N 和混合操作系统是一样的,发布时间推迟到 2017 年。

2. 最终版本的 Android N 和预览版本的混合操作系统是独立的产品,Android N 还是像以往一样在 10 月或 11 月的谷歌I/O大会上发布,而针对 PC 的 Honeycomb 版本在 2017 年发布。

  关于新特性方面,要点简直不要太多:

即时通讯:《华尔街日报》称,原来的 Google Hangouts 视频群聊可能会被“聊天机器人”所取代。新项目的时间表目前还没有公布,真正发布之前,谁也不知道谷歌的聊天机器人是不是一个像“度秘”一样的存在。

分区屏幕:Android 的竞争对手都已经搞了分屏,而且事实上目前棉花糖的一个实验版本已经隐藏了分屏功能。尽管该功能尚未完成,但是基本上会支持2×2 的窗口配置。窗口管理是核心操作系统的特性,所以最终版本的分屏肯定会需要一个完整的操作系统更新。

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通过 RCS:RCS 是一个由 GSMA 推出的新标准,其升级了短信和彩信的功能。2015 年 9 月,谷歌正式宣布 Android 将支持 RCS,他们通过收购 Jide Mobile 公司来实现。这个团队致力于将 RCS 集成到 Android,支持股票信息 APP 的新功能,还将集成部分功能到手机和通讯类 APP。

Google Photos 采用了视频编辑器:2015 年 11 月,谷歌收购了“飞行实验室”,将之收入 Google Photos 团队,也收获了他们的 4 款视频编辑 APP。第一款允许慢动作视频或延时视频;第二款是竖直视频,并能在视频播放中移动窗口;最后两款是拼接视频和转换效果方向的传统视频编辑器。

Google Play 播客:创作者在登录页提交他们的 RSS,谷歌获取相关的发布目录。有人推测这会是一个“玩音乐”的播放音乐 APP 以及网站。

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Vulkan 图形 API:Vulkan 是一个由 Khronos 团队开发的 3 d 图形 API,也是一个由 OpenGL 负责的开放标准。Vulkan 新设计是用来替代使用了 22 年的 OpenGL API,它提供了更好的并行化和多线程,成本更低,可直接访问 GPU。Vulkan 比 OpenGL API 有更好的跨平台支持,它在移动端和桌面都能应用,而不需要像 OpenGL 一样分出不同版本。

Android 交换 Java 开放 JDK:谷歌最近表示,Android N 基于 Harmony 将实现把 Android 的 Java 语言库移动到一个开放的 JDK,且将是免费和开源的,但某种程度上还是要在官方 Oracle 的控制下。

日程管理:谷歌收购了人工智能日程管理 APP Timeful,用户可以告诉 Timeful 他们想每周锻炼三次,这个 APP 就会“根据用户的日程安排和工作重点”为他们进行安排。

Google Play 应用商店重返内地:2015 年 9 月,《华尔街日报》披露 Google Play 将重返中国。Google Play 不在的日子里,国内的应用商店品类繁多,群雄逐鹿,包括奇虎 360,腾讯,百度以及小米和华为。而所有这些主流的原始设备制造商都在安卓平台下,所以当谷歌重返内地时会发生什么?是否所有新生产的设备都会突然开始附带 Google Play?谷歌会给人们时间过渡吗?规则在中国会完全不同吗?这些问题恐怕暂时还没人能给出准确答复。

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  谷歌在 VR 方面的大动作

在 VR/AR 这条路上,谷歌是分两条腿走的。其中之一大家都看到了,就是 Google Cardboard,他们用低成本让用户体验到了简易版的 VR。且不论性能,至少他们提供了另外一种选择。

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而另一条腿,谷歌着力解决的是更加核心的问题,那就是芯片,同时为智能手机的 VR 推荐硬件规范。谷歌希望对硬件进行更深入地调度。The Information 有报道称谷歌与组件供应商会面讨论针对 VR/AR 共同设计芯片。

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目前的智能手机,加载一个 APP 或网页时,注重的是流畅,然后能尽快回到睡眠状态以节省电量。如果运行一个 3 D 游戏超过几分钟,系统芯片很快就会过热。为了避免崩溃,它就会让运行慢下来。

而在使用 VR/AR 时,人们是不希望发生这种状况的。在 VR/AR 显示里,一切都呈现在三维空间中,物体必须为左右眼分别呈现两次,这就好比设备持续地运行大型 3D 游戏。我们希望分配更多给 GPU,而普通芯片常常会更多分配给 CPU。同时,在 VR/AR 现实里,芯片还需要有合理的发热来满足长时间运行。这些问题,目前的智能手机芯片都无法满足。

谷歌大概并不需要做什么革命性的芯片产品,现成的组件大部分都还是可以沿用。估计等到 VR 真正大范围普及的时候,芯片制造商会像现在为智能手机提供芯片一样也为 VR 设备提供专门的芯片。但是目前在 VR 领域走在芯片供应商前面的谷歌想要满足自身的需要,还是无法避免的要来啃这块硬骨头。

  谷歌的物联网生态

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谷歌正在布局大量的物联网项目。Brillo 是安卓平台嵌入式设备的操作系统,这是一个可以在类似门锁,灯具,传感器等等所有的物联网设备上运行的轻量级操作系统。该系统支持 ARM, x86, and MIPS 硬件,可以适应 128MB 的存储和 32MB 的 RAM。Brillo 目前有一个运营的网页,最终还是会走向开源,但是目前只能申请使用。

其他产品包括 Google OnHub Wi-Fi 路由器,Weave 通讯平台,Thread 低功耗网络协议,甚至还有外媒报道谷歌很可能会推出安卓 TV 来进军智能家居市场。基本上谷歌在物联网方面的努力多数基于底层技术的开发。

  Nest 神秘的音频产品

Nest 已经涉足的很多居家小电器包括恒温器,烟感器,拥有云平台的摄像头,现在又将走向音频设备。这一猜测是由于 2015 年中该公司招募音频团队的相关信息。但这究竟会是一个什么产品,现在还完全没有风声。

  起死回生的 Google Glass

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Google Glass 项目始终还是在 Nest 创始人 Tony Fadell 手上。智东西也曾经报道过,这个团队目前已更名为“光环”。新版本的谷歌眼镜最近突然出现在 FCC 数据库,设计精巧,像一个大的棱镜。有报道称这是“企业版”Google Glass,会低调地分发给企业,暂时不向公众出售。据报道,这款眼镜配备了英特尔 Atom 处理器和一个外部电池附件。谷歌还会为之建立软件团队以满足客户需求。

  YouTube 想成为 Netflix

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从 2015 年开始了自己的订阅服务并且没有广告的红版 YouTube 之后,谷歌的流媒体公司想要通过提供在线电视节目和电影进一步侵占 Netflix 的市场。红版 YouTube 每月为订阅服务收取 9.99 美元的费用,但是现在它只提供无广告内容和类似”PewDiePie”一类的大型自制“溢价”内容。添加传统的电视节目和电影肯定会扩大吸引力。谷歌已经通过 Google Play 为用户提供了一些电视节目和电影,这些现有的资源会为 YouTube 省一些事儿。

  谷歌的自动驾驶车正在寻找小伙伴

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Google X 的无人驾驶汽车炒了这么多年,现在终于要迎来一个商业产品。雅虎曾经报道过福特和谷歌宣布合资共建自动驾驶业务。但是 CES 上福特的新闻一条又一条,始终没有提到这事。胃口似乎有点吊的太久了。Google X 部门从福特转来了一个”CEO”,有人预测这位还会在 2016 年的适当时间转去 Alphabet。自动驾驶商业化的目标是 2020 年,也就剩下 4 年的时间了。

  无人机快递

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“Wing 计划”是一个 Google X 的项目,但是该项目的负责人 David Vos 说这个团队还是比谷歌其他的计划要小。他们的目标是在 2017 年实现商化。该无人机的原型机有四个引擎,但它不是一个四轴飞行器,而是机尾着落型。这款无人机纵向垂直起飞,降落,盘旋,进而旋转成平面式的水平飞行模式以实行更快速,更长距离的飞行。在送货方面,这款无人机垂直方向开关,盘旋,在一定地面范围内投送包裹。

  Makani–飞行风力涡轮机

Google X 下属的 Makani 团队想要做的是隔空输电,就像图中的那样(简直酷到没谁了)。他们利用风力涡轮机的概念并将其挂载一个拴在地面上的风筝。风筝可以比在大气中的涡轮更高,它可以在风里更强的地方捕捉能量。对风的要求也较低,可以在风力较低的地方拴在高空作业。Makani 认为这个想法将提供更便宜的电力。

Makani 从小型的 20 千瓦原型机开始,在 2015 年已经构建并测试了一个 600 千瓦模型,目前在加州启动并运行。Makani 网站列出了大型风力涡轮机发电 6000 kw,10 倍于目前的水平,该团队还有很长的路要走。

  DeepMind–谷歌人工智能实验室

DeepMind 是 Google 在 2014 年收购的人工智能公司。不同于“深蓝”和“沃森”学会如何下棋或者编程,DeepMind 试图教出一个更“灵活,通用,适应性更强”的人工智能。该团队希望将之应用到例如 Quake 一类的 3D 游戏上面,或者更复杂的任务,比如机器人控制模拟器。

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以上是我们绞尽脑汁的挖遍了 Alphabet 做的一切。无疑这种模式为国内的科技公司提供了另外一种发展思路,Alphabet 注重搭建平台,在不愿错过最流行的硬件的同时,仍然注重底层技术的开发,仍然愿意做更远技术的探索。当然,这也是一家“买买买”的公司,相中什么买什么,收购起来简直停不下来。嗯,当然本文介绍的一切都是谷歌家的,希望在与之竞争的路上看到更多中国团队的身影。

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