来源 | Arnon Shimoni

译者 | 王者

策划 | 万佳

半年前,我加入了 Pleo,一家拥有大约 1.5 万名客户的 FinTech 初创公司。我的主要工作是负责进一步开发计费系统。刚加入时,我有点担心计费系统能有多少事情要做?我们会不会在三四个个月后就无事可做呢?新客户注册,支付每月的订阅费,就这样了……对吧?

是的,但实际上也不是。这只是最基本的场景。除了这个,还有大量的边界情况和陷阱需要考虑。一个个找出这些边界情况并不是件好差事,我希望有人能提供一份简短的指南。于是,我写了这篇文章。如果你正在考虑构建 (甚至只是使用) 计费系统,可以看一下。

1不是所有货币都有小数位

在设计数据库表结构时,有一个普遍观点是“永远不要用浮点数来表示钱”。一些人建议使用MONEY数据类型,另一些人则告诉你要使用DECIMAL

对于计费系统来说,这两种类型在某些情况下都是错的。当然,在美国和大多数欧洲国家,货币是有小数位的。

在日本,情况就不是这样的——你不能收取 2500.50 日元的费用。除了日本,冰岛的货币也没有小数位。相反,伊拉克第纳尔(伊拉克货币单位)有三个小数位。

从技术上讲,你可以认为整数也是一种小数,但如果你没有考虑到一些情况,有可能会给你的系统带来麻烦。在构建计费系统时,你必须考虑足够的扩展性,以便处理这些国家的货币,即使它们可能不是你当前关注的焦点。

在保存数值时,可以包含可能会使用到的小数位。

例如,在大多数情况下:

  • 100 美元可以存为 10000
  • 2500 日元存为 2500
  • 2500 冰岛克朗存为 2500
  • 100 伊拉克第纳尔存为 100000

以下是部分没有小数位的货币。

ISO 4217 标准规定了世界各国的货币编码,可以在维基百科上找到其他更多内容。

https://en.wikipedia.org/wiki/ISO_4217#Active_codes

2票据一旦创建就无法取消

至少在欧洲大部分地区不能取消。在美国,取消未支付的票据是很常见的事情。然而,这在许多欧盟国家是不合法的。如果你因此犯了错,它将成为一个巨大的痛点!

这属于“标准会计”的一部分,但有时它确实很伤人,因为错误总是会不可避免地发生。票据一旦创建,如果你想要取消,只能再创建一个全额的贷记单。

什么是贷记单?你可以把它看成是一种反向票据。贷记单是一种独特的单据,就像发票一样,它们也有自己的编号。

因此,贷记单是一种可以用来将原始发票标记为“已支付”的文件,即使没有发生金钱转移。

3不是所有的计费系统都是合规的

当你进入一个新区域开发业务,你要做的不仅仅是为你的产品和服务定价,还必须确保自己遵守各种规章制度——这可能比你想象的要微妙得多。

很多公司从第三方 SaaS 公司购买服务,我们通常认为这样做是合规的。

但我发现情况并非总是如此 (当然,我们有责任去核实)。

这里有两个例子:

在欧盟,供应商必须在每次销售前确保客户的增值税号码 (如果使用了) 是正确的。

例如,Stripe 会做一次增值税信息检查,但不做任何其他后续检查,也不检查与客户详细信息是否匹配。

其他一些服务根本什么都不检查,所以请确保你是合规的!

欧盟增值税发票必须包含公司增值税的具体信息。然而,很多发票生成器 (包括 Stripe 公司) 生成的票据甚至不包含增值税信息。

你可能需要找到一种方法,比如利用地址栏备注税务相关信息。无论使用哪种方式,你都要确保自己是合规的!

4当用户变更了付费计划该怎么办

我原以为让一家公司成为付费用户是很容易的。他们注册后,经过短暂的试用,就成为付费用户 (“Evergreen”),一切都很棒!

理想情况下,一家公司开始使用产品,在后续的整个生命周期当中都不做付费计划变更(直到退出)。

与很多其他公司一样,我们也提供了不同级别的服务,需要客户预付一个月的使用费。因此,如果客户对服务进行了升级或降级,我们要在未来的某个时刻修改他们的付费计划。

付费计划可以在将来某个时刻发生变化,但客户可能希望立即使用升级后的服务。

这好像没什么问题,直到你开始考虑一些情况:

如果他们想立即使用升级后的服务该怎么办?

我们可以升级他们的付费计划,但不向他们收费。这意味着你需要将计费引擎与指定服务级别的授权引擎分开!

你也可以立即收费,但比例该怎么算呢?

如果他们也想立即为新付费计划付费该怎么办?

这比你想象的要常见得多。我们可以立即进行升级!但是,我们是只收取差价呢,还是把整个月的费用都记在账上,再收取新服务的费用呢?

我们偶然发现了可怕的比例问题,这会导致你、客服和客户很难理解票据上的内容。

一个例子,有时候上面会有几十个细项。

实际上,我们也想把他们的试用期延长一点,这样他们在变更付费计划时就有更长的宽限期。

这个其实没那么难……

但有时候他们在开始付费计划后才想要变更计划。

这真是一个噩梦,你可能还需要赊销一些发票!

可能还会有其他情况发生,虽然可能不是每次都会发生。但随着客户数量的增加,它们就会发生。所以,请提前计划好你要如何处理这些情况!

5强行制定规则来应对边界情况?

客户不是公司,他们是人,而且不同的人有不同的需求。

除非你是在非常严格的环境中,否则你必须要考虑强制执行规则的难度。

下面是一些例子:

我们只针对英国客户推出折扣。

这样当然可以,但如果一个英国客户在德国有分公司呢?分公司也可以享受这个折扣吗?(答案是肯定的!)

我们发起一项活动,每个注册用户都可以免费使用产品,直到 2021 年 4 月 1 日。这适用于所有客户,即使是签订了多年合同的客户。

然而,在签了合同后,一些客户却执意要付费。

一些客户想在 2020 年底提前支付 2021 年的费用,因为他们有多余的预算不能在 2021 年使用。

我们的系统不支持提前付费。

除了计划如何应对这些问题,也要考虑是否可以绕过它们,因为这些问题都将可能发生。

在我看来,最好的策略是为业务提供支持,赢得客户,而不是制定太过严苛的规则。

6事情从来没那么简单

无论一个问题最初看起来多么简单,它总是有一定的深度和大量需要解答的疑问。设计和开发计费系统是一件很难的事情,哪怕你只是稍微偏离了“标准”一点点。但如果你努力找到正确的方法,带给你的将是快乐的客户、快乐的销售和支持代表,以及快乐的财务部门!这些是我在开始开发计费系统前希望知道的 5 件事,当然,它们并不能代表全部。

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