赌城拉斯维加斯是一个现代化高科技中心。赌场依赖技术让客人高兴,并让他们规矩。不妨看看背后的一些技术以及对企业大有助益的启示。

当你置身于拉斯维加斯的明亮灯光和曼妙音乐之中,可能不会首先想到让赌场和酒店正常运作的所有技术。但是游客吃喝玩乐,观看每年吸引数百万人前往拉斯维加斯大道的表演节目,幕后都离不开技术的支持。

如果你在5月份的第一周前往拉斯维加斯参加Interop大会,可能就会明白自己将置身于技术海洋之中。

说实话,看过电影《十一罗汉》的人都知道,如今的赌场有多依赖最新的高科技装备确保财源滚滚、老虎机转个不停。你可能不知道的是,这些技术当中有多少适用于企业界。

我将探讨的这些技术分为三大功能类别:安全地通信、吸引顾客多花钱,以及防止顾客作弊。贵公司也许没必要担心所有这些问题,但是赌场发觉可以解决问题的办法也很有可能解决贵公司的问题。

值得一提的是,这些技术没有一种特别新奇,可能只有一种例外。这方面有个启示。虽然我们往往认为,创新的解决方案只存在于解决问题的最新奇的方案中,而在许多情况下,关键在于以新颖的方式使用现有技术。

另外值得一提的是,这些技术都是几乎每一个来到拉斯维加斯的游客绝对看不到的。其中几项技术将相关设备隐藏起来,但是对不是特别熟悉其形式和操作的人而言没有一种是显而易见的。

如果你前住拉斯维加斯,对哪些技术最感兴趣?是技术方面的原因吸引你不断回到这座城市,还是你上赌桌只是为了找找乐子?你参加Interop时,最期望看到哪些技术?到时你会一饱眼福。

下面是拉斯维加斯的酒店和赌场不可或缺的10种技术。文章最后会是另外几点想法以及几个补充问题。

MPLS

当大公司远距离高速传输数据时,它们往往使用多协议标记交换(MPLS)网络做到这一点。这种网络可以是几乎任何速度,但是它们都会根据对每个数据包来说最短最快的那个跳(hop),将数据从一只路由器传输到另一只路由器。而说到在全球范围移动资金及有关资金的信息,赌场需要尽可能快的速度、尽可能高的可靠性和控制性。

事实证明,如果你想要高速广域网,拉斯维加斯是北美最好的地方之一。由于各种原因,有些是历史原因,有些是地理原因,来自几乎每家顶级网络公司的骨干网电缆都穿过拉斯维加斯,因此MPLS连接不仅随时可用,还能迅速可用,而且价格颇具竞争力。由于大赌场运营商现在都是全球化公司,这对一项非常重要的技术来说非同小可。

40千兆以太网

一旦你开始在数据中心里面四处传输数据,你希望不可避免的瓶颈仍要尽可能快。说到连接设备机架里面的设备或连接相邻机架,“尽可能快”是每秒40千兆比特――至少对今天来说是这样。

40千兆以太网(40GbE)是成功的融合基础设施的关键,但是你没必要为了想要获得40GbE而走融合之路。不久前,40千兆以太网被视作是一种短期的过渡技术,很快就会让位于不可避免的100千兆以太网。虽然现在就有100千兆技术,但是它仍局限于小众领域――主要应用于庞大的ISP实施环境。在可预见的将来,40千兆技术将是数据中心的首选。只要是这种情况,它将是拉斯维加斯数据中心的首选网络技术。

强加密

眼下,加密与政治密切相关。拉斯维加斯的IT专业人士往往不太关注政治,更关注在其组织内部安全地移动资金和信息。这种安全传输就取决于强加密的技术之手。

强加密的定义是,一种精心设计的加密系统,密钥长度至少128位。这种要求背后的出发点是,那样有人想通过仅仅尝试每一种排列来“蛮力破解”密钥需要花很长的时间。当然,随着计算机的功能变得更强大,以及基于GPU的系统更常见,“蛮力”门槛变得更高了。这是一场较量――如果赌场继续使用可以安全防范近似于政府部门全场紧逼的任何活动,赌场的赢面较大。

定位技术

透露拉斯维加斯的一个秘密:赌场想把东西卖给你。如果你不打算以赌博这种方式送钱,他们确实也很喜欢你以其他方式来消费:在精品店购物,在餐馆享受美食,花钱买票观赏其他非赌博节目。

如果他们知道你所在位置,如果他们能根据你所处的确切位置发送定制信息,就能非常有效地帮助你享受这些消费。逛到自助餐厅附近?没问题!邀请加入贵宾队伍的信息就会在你的智能手机上跳出来。你是赌场奖励计划的精英会员?当你走向大厅时,一名工作人员会神奇地出现在身边,他会领你到房间,看管行李,并帮助你尽快来到赌场。

赌场的IT人士敏锐地意识到,他们同时跨博彩业和酒店业。如果他们可以使用定位信标、GPS服务、感知位置的无线信号、智能手机应用和RFID让你在逗留期间玩得更开心(因而对他们来说更有钱可赚),他们就会这么做。

GPU

图形处理单元(GPU)已经改变了计算机和视频游戏的玩法以及制造超级计算机的方式。它们还在改变关注性能的公司看待计算的方式。由于那些原因,当你进入一个现代化赌场,无异于进入了一家拥有大量GPU的企业。

在游戏大厅,GPU就在赌场安装的新一代视频游戏当中,赌场希望以此招揽年轻赌客,他们可没有轮盘赌的美好回忆,也不觉得老虎机有多刺激。在后台,基于GPU的计算机在开始进行那种分析,让赌场更深入地了解客户模式,并且针对最有油水的客人定制赌博体验。

由于采用大规模并行技术,GPU功能强大,使用一个处理器当中的成百上千个核心,快速处理运算。无论它们呈现逼真的图像还是进行精准的分析,可以肯定你所在房间里就有它们的身影。

面部识别

赌场有多喜欢阔佬,几乎就有多憎恨骗子;由于面部识别软件,他们能够区别客人是阔佬还是骗子。大多数人以为只有难以捉摸的政府部门要从人群中找出杰森·伯恩时,才会使用面部识别软件。不过毫无疑问,当你进入一个现代化赌场,会有系统盯着你的面部,看看管理方需要多快才能适应你的出现。

赌场使用与国家安全部门同一种类型的面部识别技术,它们往那些系统馈送来自赌场和酒店每个角落的数百个摄像头的画面。不过除此之外,赌场还共享信息,表明哪些人是已知(或可疑)的骗子,以及由于某种原因被赌场禁止入内的人。自从有了算法,在一家赌场的赌桌上出老千,跑到下一家赌场才被逮住的日子已一去不复返了。

RFID

赌场“筹码”是拉斯维加斯体验的一个重要组成部分。谁不喜欢看到赢家面前那一大堆五颜六色的圆片,或者看到某个赌客孤注一掷将仅剩的筹码推到发牌者面前的场景?对现代赌场来说唯一的问题是这个:你怎么知道某个筹码确实是你自家的?

赌场筹码造假是个大问题,给赌博界造成了巨大的损失。赌场在竭力解决这个问题,为此将RFID芯片嵌入到全球各地赌桌游戏上所用的五颜六色的筹码中。当然,RFID还应用于其他领域。你会在许多地方找到小小的RFID芯片,忠诚度会员卡、员工身份卡和库存控制价格标签只是其中几个方面。它是赌场里面的一个无线射频世界,RFID有助于确保所有玩家规矩行事。

音频分析

这是你可能不知道的技术:视频摄像头在运转时,提供定时以同步所有那些视频的电路会发出人耳听不到的尖锐声音。不过,这个声音又可以被赌场的音频分析程序所使用的麦克风接收到,以检测视频摄像头――赌场对此很高兴。

事实上,各种电路都会形成振动,转化为声音,那些电路有许多可能用于作弊行为。赌场使用音频分析技术,先检测有没有电路存在,然后确定位置。至于接下来发生的,与音频分析没有太大关系了。

NORA(非明显关系分析)

到目前为止,我撰文介绍的所有技术都是相当标准的技术,只不过由赌场人员以特定的方式来使用。不过,非明显关系分析(NORA)开始让我们走入科幻影片的世界:具体来说,就是电影《少数派报告》中呈现的场景。

NORA使用众多视频输入,为面部识别、运动检测、位置跟踪和其他系统提供数据,然后将这些数据结合起来加以分析,好让赌场安全人员知道有没有两人或多个人的联系要比正常来得频繁,而且采用很隐蔽的方式来联系。言下之意是,那些人可能不在干好事,应该受到更严密的监视。虽然这种更严密的监视需要人员的判断,但这种判断少不了技术的帮助和支持。

大数据分析

赌场明白这年头流行Twitter,还有Facebook,这绝对不会让任何人大吃一惊。我已经向各位介绍了赌场的监视和跟踪技术。现在,拿来所有这些数据,放入到一个数据湖,开始运用大数据分析技术,赌场就可以非常全面而准确地了解你来拉斯维加斯干什么,你多想把这事分享到朋友圈。

赌场知道你干什么、你多想别人知道这件事后,就会制定计划,让你更乐在其中,或者利用你喜欢的一些消费项目吸引你关注其他消费项目。不管怎样,你享受到更大的乐趣,因而乐意花更多的钱。从拉斯维加斯的角度来看,这是双赢。

所以,这些是他们在拉斯维加斯使用的10种技术,吸引游客流连忘返、加大花费,而且少作弊。你认为我没有提到哪些技术?你有没有亲眼看到一些高科技工具?或者说,你是不是确实领略到了赌博技术?欢迎来赌城交流,我会在那里恭候大驾光临。

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