据 CNN 报道,苹果公司于 2013 年收购了在线交通导航服务应用 HopStop,并决定于 10 月份将其关闭。但是 HopStop 的技术已经被整合到苹果计划中,以大幅提高苹果地图质量,尽管其依然大大落后于竞争对手。分析师认为,苹果要想成功开发出自动驾驶汽车,地图业务将是其必须优先考虑的议程。

国际研究咨询机构 Gartner 调研主管安妮特·齐默曼(Annette Zimmermann)表示:“对于消费者来说,苹果并没有尝试成为更好的谷歌,他们拥有不同的计划……那看起来似乎更关乎未来:他们需要地图来完善自动驾驶汽车。”

在最近公布报告中,华尔街著名投资银行 Jeffries 预计,苹果最早将于 2019 年推出电动汽车。而在距离拥有卓越地图应用的目标,苹果公司还有很长的路要走,毕竟苹果公司 2012 年发布苹果地图时惹出的大麻烦依然令人难以忘怀。

私营企业研究公司 PrivCo 分析师克里斯·皮萨斯基(Chris Pisarski)说:“苹果向来喜欢玩赶超游戏,这导致其需要采取更紧迫和更积极的并购策略。”

PrivCo 与 Mattermark 公布统计数据显示,自从 2009 年以来,苹果已经收购了 11 家地图技术公司。但是其绝大多数并购案都发生在过去 2 年间。9 月初时,苹果收购了地图数据分析和可视化初创企业 MapSense,出价在 2500 万美元到 3000 万美元之间。苹果对多数并购案的交易金额都采取保密态度,但收购 HopStop 的价格绝对比其他交易高得多。据 PrivCo 披露,苹果斥资 11 亿美元收购 HopStop。

齐默曼表示,苹果的策略通常是收购初创企业,然后将其关闭。这与谷歌策略完全不同,在以 10 亿美元价格收购实时交通和导航应用 Waze 后,谷歌依然允许后者保持独立运营。在收购 YouTube 后,谷歌同样采取了类似策略。

齐默曼说,谷歌的使命是就是收获尽可能多的眼球,而苹果可能会说:“我们不需要这些用户,我们只想要技术。”苹果最新操作系统升级同样改善了地图服务,它们现在推出类似 HopStop 的交通指向功能。但是距离赶超竞争对手,苹果依然任重而道远。

一个理由就是,当用户下线时,苹果地图并非用户不可或缺的应用。而另一方面,谷歌却允许用户储存地图以供下线后使用。齐默曼说:“从消费者角度来看,苹果地图依然无法与谷歌地图或诺基亚地图相提并论。”

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