中国最近几年已经进入了创业的狂潮期,这种狂潮让身处互联网行业的我都感觉很惊讶。半个月前西乔来拜访,谈到了国内的创业潮,特别是北京的创业潮,即便在今天资本冷却的寒冬期,其狂热程度也远超硅谷。

我曾经想,应该给创业潮泼点冷水才对,然而有一次和朋友聊天,才意识到「创业潮」是中国当下时代背景造就的,这就像上世纪九十年代的「出国潮」、「下海潮」一样。为什么现在全民创业,为什么人人踊跃想去创业?绝对不仅仅因为政府的宣传和鼓励,深层次的原因在于:

在当今中国社会阶级逐级固化、贫富严重分化的情况下,对年轻人来说,「创业」是为数不多的能够改变自己命运的机会,是Social Ladder。

「创业」就像是古代的「科举」一步登天、改变命运的机会。所以我想,与其劝说别人不去创业,不如多分享一些创业的经验和教训,反而能够给想要创业和正在创业的朋友帮助更大。

很多技术人员,想要加入一家有前途的创业公司,成为联合创始人CTO,或者成为技术骨干,遇到的第一个头疼的问题就是:到底这家创业公司靠谱不靠谱? 我会不会一脚踩进火坑,误入歧途。

能不能找到一家有前途的创业公司,这件事情有很大的运气成分。我有一位朋友,很早就是技术牛人,在阿里巴巴十八罗汉还在湖畔花园创业的时候,他哥哥是阿里的电脑供应商,因此结识了阿里,阿里邀请他加入创业,但是他没去,他选择出国,去了美国雅虎。如今我们笑称,他错过了成为阿里巴巴十八罗汉的机会。

当然这种情况比较罕见,更多的情况是技术牛人抱着成为下一个阿里巴巴十八罗汉的梦想一脚踩进坑里的。那么我们是不是只能靠天吃饭碰运气了?有前途的创业公司要碰上需要好的运气,但是我们也可以尽量避开一些有明显问题的创业公司。

看行业

在创业竞争如此激烈的今天,选择往往比努力更重要 选错了行业是非常致命的,可能你非常努力,但是项目就是举步维艰。什么样的行业不好呢?

已经高度竞争同质化的领域,例如O2O,在线旅游行业,交通出行领域。

我一位朋友的创业公司做拼车创业项目,已经拿到了B轮融资,本来发展势头不错。但是滴滴和快滴一通血拼,跟着合并,整个行业竞争格局已定,只能被迫调整创业方向。不是你不努力,实在是竞争太激烈。

过于细分的垂直领域,未来的成长空间非常有限。例如极客帮天使投资的蒋涛就现身说法,建议创业者不要做开发者的社区。

总之,如果选择创业公司,最好选择市场空间非常广阔,未来成长潜力大,同时行业竞争激烈程度没有达到白热化的方向。例如互联网金融、文化产业、医疗行业、SAAS企业服务市场等等。

看创始人

一家创业公司最终能够取得的成就,完全取决于创始人自身能够达到的上限。创始人决定了公司的未来、决定了公司的企业文化。判断创业公司是否靠谱,本质上就是看创始人是否靠谱。

如果你和创始人不熟悉,也没有接触过,最好的办法就是用互联网搜集创始人的信息,搜集各个信息渠道对创始人的评价。你还应该自己翻阅创始人自己发表过的所有网络言论:新浪微博、博客、微信朋友圈等等信息。综合起来你就会对创始人有一个基本的判断。

也有创始人就是不喜欢写东西,或者喜欢隐藏自己,从不对外发表看法的。这种情况只能面对面交流去感知。

我觉得一个好的创始人应该同时具备三种品质:

  • 正直:正直的人值得你合作和追随
  • 坦诚:也就是不装逼。坦诚的人才能和你长期合作下去,即使出现矛盾也能够即使解决
  • 无畏:碰到任何困难不退缩,为了达到目的能够想尽办法去解决,无畏的人才能带领公司扫除障碍走向成功

看核心团队

创业公司失败,有超过80%的原因是创始核心团队内讧造成的,因此创业核心团队的稳定对于公司长期的保持成功非常关键,这一点我对美团印象异常深刻。

前不久去美团参观,发现美团的创业核心团队到现在都没有人离开,都在公司奋斗。美团前几年空降了一个高管COO阿甘,据说和核心团队产生了激烈的磨合冲突,即便在这种情况下仍然保持团结一致,非常难得。

如果你作为一个CTO进入创业公司,可能会被授予少量的股权。这个时候要注意看公司的股权结构,如果公司的股权结构不合理,一定会埋下核心团队内讧的导火索,迟早有一天会爆发。当然,一些好的投资人也会帮助创业公司调整股权结构,消除不利因素。(股权结构怎样算合理,怎样算不合理,「技术创业空间」将来会专门撰文科普)

看气味是否相投

如果一家创业公司选择的行业赛道不错,创始人靠谱,核心团队稳定结构合理,往往是个好公司,然而并不是一家好的创业公司一定适合你,要看气味是否相投。

什么叫做「气味相投」?就是公司创始人和核心团队做事情的方式,是不是你愿意接受和习惯的方式,能不能比较和谐的共事,在对事情的判断和价值观方面,能否保持比较高的相互认同度:

比方说,创始人是个喜欢刷单的人,可你不能接受数据造假;

比方说,创始人习惯严格的官僚上下层级管理,可你喜欢扁平式管理;

比方说,创始人想要严格刻板的公司规章制度,可你希望营造轻松自由的氛围。

有些牛人去互联网公司,因为「气味不投」闹得不愉快也是比比皆是,在新浪微博和知乎双方发生撕逼大战的也不鲜见,这里就不一一举例了。

看个人价值是否能够发挥

如果公司和你气味也相投,最后你要关注的问题就是个人价值能够发挥出来。有时候公司是好,你也很喜欢公司,可是你待了一段时间以后发现:你英雄无用武之地。可能是你的特长并不是公司需要;也可能公司的组织架构限制了你的发挥,也可能是某些其它原因。

如果个人价值无法发挥出来给公司创造价值,从长远来说,也不太可能和公司长期走下去。

如果你能找到一家创业公司符合以上所有的方面,那么我会鼓励你勇敢投入创业吧。

看融资阶段

有的观点认为:选择创业公司应该挑选拿到B轮的创业公司。理由是拿到B轮的公司通常已经从数据上验证了自己的商业模式,不太可能死掉了,会比较安全。

这种观点有一定的合理性,如果你拖家带口,有比较大的经济压力,必须在兼顾收入和创业理想之间平衡的话。你也可以考虑一下创业公司的融资阶段,专门挑选已经拿到B轮或者C轮的创业公司加入。

但是我想强调的是:并不是所有拿了B轮C轮的创业公司真的都是安全的。特别是在融资泡沫期运气好,拿了巨额融资的公司,很可能业务就是一塌糊涂的,根本没有前途可言。

因此只有当你按照我上面建议的方式选择了真正好的,并且适合自己的创业公司之后,才应该去考虑融资阶段的问题。特别是如果你没有经济压力,希望获得最大程度的创业收益,加入早期创业公司未尝不是一个好的选择。

 

 

 

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