当时不时做些小动作刷刷存在感已经成为小米日趋无力的营销习惯,业界和用户对此的反应也不再像以前那样敏感了。即使是8月4日开卖的小米最强旗舰——小米Note顶配版全网通,亦或是即将于8月13日发布的MIUI 7,都难以再激起多大的波澜。

小米本是以手机起家,只是玩到后来成为一个颇为庞大的小米生态圈之后,小米手机销量开始疲软,上半年不及预期的3470万手机销量足以说明这一点。个中缘由,除了国内智能手机市场的饱和以及众多国产手机厂商在产品策略和营销方式上对于小米的模仿和围剿,还有小米自身在手机产品上的硬件依赖以及由此带来的种种无力和渐渐落后。

现在的小米,就像是一个困兽,外有强敌环伺,内有致命短板;内外交攻之下,小米自然也不甘心坐以待毙,它必须剑走偏锋,杀出一条出路来。事实上,小米在已经这么做了:它把另外一只脚踩在了Windows 10这条船上。

拥抱Win10:小米为什么与微软眉来眼去?

眉来眼去

2015年3月18日,在深圳召开的Windows硬件创新工程大会(WinHEC)上,微软宣布与小米达成战略合作关系,邀请小米4手机用户参与Win10手机版内测。

针对小米和Win10的此番合作,当时有不少评论人认为:这只是微软借着小米手机在中国市场上的影响力来试水Win10系统的受欢迎程度;而对于小米而言,由于Win10市场份额的低迷以及应用生态的缺乏,小米不太可能在市场合作层面真正地拥抱Win10,更不可能推出搭载Win10系统的小米手机。

的确,在WinHEC上,微软并没有宣布小米会推出Win10手机,小米官方也并没有这方面的确切消息;但是无论是从微软还是小米的角度,都能看出双方在合作上的积极态度。

3月18日,微软在WinHEC大会宣布与小米的合作;当天小米总裁林斌在在微博上放出了一张搭载Win10系统的小米4的图片,随后小米在论坛上专门开辟了Windows 10专栏。

5月29日,微软团队在小米论坛上开启了Win10的内测报名;然后林斌宣布6月1日正式开启内测。

7月30日,就在Windows10桌面操作系统正式发布的第二天,微软方面的相关负责人乔北峰(Joe Belfiore)就在微博上发布了一张小米4手机运行Win10的照片,并称过去八天中以小米4为常用机。结果第二天,林斌又在微博上放话,说自己已经用小米4刷了Win10,而且下一款支持的机型就是小米Note。

从上述情况来看,微软和小米简直可以说是关系亲密的一对,在Win10和小米的合作关系上眉来眼去;而且在彼此的一唱一和中,这种合作越来越向更深处发展。尤其是双方的相关负责人——一个是小米的总裁,一个是微软操作系统部门副总裁,双方都各自展示了双方“恋爱”的结晶——搭载了Win10的小米4,足见彼此对这次合作的重视,已经不仅仅是简单的内测问题了。

而且我们不能忽视的是,就在今年3月18日双方宣布合作的时候,微软操作系统事业部执行副总裁Terry Myerson也曾表示:如果小米用户喜欢,当然还会有更深入的合作。从微软和小米近半年的种种动作来看,双方的合作颇为愉快,合作关系也在一步步加深;至少完全没有悄无声息不欢而散的迹象。

这样一来,Terry所谓的“更深入的合作”并非没有可能。

脚踩两只船?

毫无疑问,小米是安卓手机阵营中的佼佼者。无论是基于安卓深度定制的MIUI,还是搭载MIUI的手机、平板和电视等产品,小米都深深地植根于安卓,并且依托安卓的开放性打造了一个软硬件结合的产品模式,而且凭借着这种模式迅速成长并获得成功,甚至被众多厂商模仿。可以说,没有安卓,就没有今天的小米。

安卓对于小米如此重要,以至于我们都认为:一,小米是离开安卓是无法生存的;二,甚至由此倾向于认为小米只属于安卓阵营。第一点在目前来看的确是事实,但是第二点显然有些绝对了:小米更本质的属性是一家手机公司,在选择手机操作系统时更多的是基于商业考量;在安卓如日中天的现在,小米自然要紧紧地拥抱安卓。

但如果我们从眼前小米和微软的相关动作以及整个手机操作系统的发展状况来分析的话会发现,小米很有可能准备“脚踩两只船”了:一只脚继续扎根在安卓上,另外一只脚则有可能伸向微软。

一、一切事物都会发展变化,包括手机操作系统格局。

无论是安卓还是iOS,它们在功能上的发展上已经趋于饱和;在今年最新的iOS 9和安卓M系统上,我们都难以看到一些实质性的功能创新。目前整个手机操作系统领域已经形成了由安卓和iOS二者掌控的局面,二者加起来已经占据了95%以上的市场份额;这个格局非常稳固,短期内很难被打破。所以,我们有理由认为,安卓和iOS已经非常成熟了。

但是我们要强调的是:其实成熟本身也就意味着没有多少成长空间了。根据盛极而衰的天然法则,虽然短期内不会立即体现出来,但是日趋单调和一致的操作体验和系统界面会越来越招致人们的厌烦,安卓和iOS必然会在未来面临颓势。

与此同时,微软的Win10虽然市场份额极小,但是它依然处于成长期,而且由于微软的撑腰,我们丝毫不需要担心它会走向夭折;相反,Win10在功能上会更加完善,在市场份额上也极有可能会一步步成长。虽然在短期内难以打破目前的操作系统格局,但由于微软一直在通过“应用移植”的方式逐步弥补应用生态的短板,其磁贴界面也能令人耳目一新,所以Win10可以说是正处于上升期。

而善于找寻“风口”的小米不会不意识到这一点,提前搭上微软这条巨船也更有利于极有可能为未来做准备。一旦Win10得势,小米就可以抢占先机,分得一杯羹。

二、小米需要借Win10在用户那里创造新鲜感。

正如上文所说,安卓系统已经非常成熟,而基于安卓的MIUI更是“熟上加熟”,以至于显得老态龙钟了。

在功能上,在MIUI开发者版本的最近几次更新中,已经几乎看不到实质性的功能增加或更新。

在界面风格上,MIUI 6已经全面扁平化,即将发布的MIUI 7可能会对谷歌(微博)的Material Design进行借鉴,但不大可能有很大的改变。

在操作方式上,一直坚持借鉴iOS的MIUI很难再玩出什么新花样来;事实上,基本上所有的安卓厂商都在借鉴iOS,只不过MIUI更为借鉴得更为彻底和典型罢了。

从某种意义上来说,整个安卓阵营不仅仅面临硬件同质化的问题,也在面临软件同质化的问题。小米所面临的众多国产手机厂商的围剿不仅仅是硬件上的超越或领先,更有操作系统上的趋同和互相模仿。小米手机在指纹识别、Type-C等硬件方面的产品特性上已然落后不少,更不必说MIUI到目前还没有跟上安卓5.0的步伐;进一步说,即使升级到了安卓5.0,又能如何呢?

所以,如果小米想要通过在小米手机上制造新鲜感,推出Win10刷机包,甚至直接推出搭载Win10操作系统的手机版本,也并不是没有可能。这样做虽然可能会在系统层面上受制于微软,但是如果能够受到消费者的喜爱,小米也会硬着头皮这么做。

综合以上分析来看,我们可以得出以下预测:①目前小米手机绝对离不开安卓系统,而且在未来的很长一段时间内依然如此;②小米与Win10的关系越来越近,未来极有可能推出搭载Win10操作系统的小米手机。

不要忘了平板

近来平板电脑的销量处于颓势似乎已经成为业界共识;至于原因,网上的分析很多,无须赘述。只是很多人都注意到唯有微软的Windows平板Surface Pro逆潮而动,在众多安卓平板甚至是iPad销量的一片衰退中保持了增长态势。

这无疑是一个启发:未来平板电脑极有可能走向与触摸板PC融为一体的路子;而且随着Win10桌面版的发布以及其对触控操作的优先适用和全面优化,未来极有可能会出现越来越多搭载Win10的平板电脑。如此,则近来小米平板可能会搭载安卓和Win10双系统的消息则显得颇为可靠了。

总而言之,在小米这头“飞起来了的猪”赖以生存的“风口”渐渐过去之后,它必须考虑如何寻求新的突破,如何在瞬息万变的科技和商业发展态势下找到新的立足点。眼下,倘若小米真的在手机和平板的操作系统层面能够敞开胸怀、拥抱微软,虽不免有些被动,但确实是一个明智的选择。

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