曾与 HarmonyOS 一较高下的 Fuchsia,再失利!

整理 | 屠敏

出品 | CSDN(ID:CSDNnews)

操作系统的持续成功似乎很难由同一家公司复刻,正如微软创造了 Windows 引领 PC 时代,却无法借助后来的 Windows Phone 系统从移动领域再分一杯羹;又正如凭借 Android 争夺了 70% 移动市场份额的 Google ,很难在自家跨端操作系统 Fuchsia 身上续写当初的神话。

据 9to5google 报道,Fuchsia 操作系统最新的扩展工作受阻,起因是 Google 放弃了将 Assistant 智能音箱系列升级至 Fuchsia 的想法。 

Google 放弃了智能音响搭载 Fuchsia 系统

其实自 2017 年 Fuchsia 首次受到媒体广泛报道以来,Google 鲜少正面公开地谈论这款操作系统,众人也只能通过其在 GitHub 更新的动态来寻求最新的进展。

不过,2021 年,在华为官宣 Harmony OS 即将落地的前夕,Google 迅速揭开了 Fuchsia OS 的神秘面纱,正如当初报道的,这款操作系统并非是一个小项目,它甚至不是基于 Linux,而是选择使用自定义的内部内核 Zircon,并希望运行于所有平台,包括智能手机、PC、智能设备、物联网等设备之上。

过去几年,Google 在 Fuchsia 中投入数以十亿美元计的资金,但至今为止其成果寥寥无几。Fuchsia 唯一公开的成果便是两年前作为 Google Nest Hub 设备的底层操作系统使用。

那时,Google 让第一代 Nest Hub(一种智能显示屏,第一代于 2018 年首次推出)的用户将接收系统更新提醒,升级后,系统将从之前基于 Linux 的 Cast OS 迁移为 Fuchsia OS。

在升级了大部分 Nest Hub 设备之后,Google Fuchsia 团队又开始让 Fuchsia 拓展支持 Google Assistant 智能音响设备,例如 Nest Audio 以及新一代的音响。

遗憾的是,在最新发布的代码变更中,Fuchsia 团队正式将所有扬声器硬件标记为 “不支持”,并完全删除了相关代码。

在 Fuchsia 现在不支持的硬件中,你会发现 Nest Mini、Nest Audio、Nest Wifi point 的底层 SoC,可能即将推出的 Nest 音响,以及一些基于 Android Things 的智能音响。

https://fuchsia-review.googlesource.com/c/fuchsia/+/888834

然而,这项最新的工作从首次被披露到现在的放弃,其实只用了短短不到一年的时间。

硬件的不支持 or 裁员惹的祸?

截至目前,Fuchsia 团队尚未对外透露智能音响停止使用 Fuchsia 升级的原因。

据 9to5google 猜测,之所以放弃搭载 Fuchsia,可能是智能音响使用的芯片不支持,一款代号为 Clover(可能是 Pixel 平板电脑底座的设备)中使用的是 Amlogic A113L 芯片,它不符合 Fuchsia 对 CPU 的严格要求。

今年 1 月,根据 Amlogic 的工程师提交的更新显示,虽然他们试图解决这个问题,但似乎没有成功。

另外一个猜测则是和 Google 在 2023 年年初实施的大裁员有关。

彼时,据《纽约时报》报道,Google 宣布开启史上最大规模的裁员波及 12000 名员工时,其中一个部门受到的打击最为严重,它便是操作系统开发团队 Fuchsia。

《泰晤士报》也曾指出,虽然整个公司裁员 6%,但 Fuchsia 的 400 名员工中,有 16% 的员工受到了打击。

这一定程度上影响了 Fuchsia 在各设备上的运行开发工作的进度,此前,有媒体爆料 Fuchsia 团队正在主力支持多款音响设备的开发,其中最引人注目的是一款尚未发布的配备 UWB 的音响。

如今覆盖这一硬件希望落空,也让众人对曾想要“一套系统走天下”的 Fuchsia 感到了迷茫。

Fuchsia 的未来

与之形成鲜明对比的是,就在昨日,华为华为官宣 HarmonyOS 4 将于 8 月 4 日正式发布。

这也不禁让人再次好奇,曾经和 HarmonyOS 共同想要在万物互联的设备上抗衡的 Fuchsia 究竟为什么存在?它的目标是什么?行至此处,它还有蚕食 Android 或者 Chrome OS 的资格吗?

据 Ars Technica 报道,当初在 2018 年时,其发现第一次在 Pixelbook 上运行 Fuchsia 时,定制内核的源代码文档称它是“针对具有快速处理器的现代手机和现代个人电脑”,这无疑使 Fuchsia 听起来像是 Android 或 Chrome OS 的后继者专为旗舰设备打造。早期的代码库还包括 PC 和手机的图形用户界面,进一步表明这是一个消费者操作系统。

同年,彭博社还发布了一份基础报告,称 Fuchsia 为“Android 的继任者”,并称该团队计划于 2021 年在智能音响上推出(现在证明这一点很准确),随后将在 2023 年进入手机和笔记本电脑领域。

不过,现实似乎正在一点一点证实 Fuchsia 似乎并没有想象中那么好。

去年 3 月,Fuchsia 的工程总监 Chris McKillop 在个人社交媒体上宣布已经离开了 Google。当被问及他认为 10 年后 Fuchsia 将走向何方时,他回答道:“我认为 Fuchsia 所做的一切最终都进入 Linux 内核的可能性很小。但我实际上认为,从现在起 10 年后,世界上的每个人都会试图找出如何使用 Fuchsia。我认为使用 Fuchsia 会给公司带来一些巨大的竞争优势,他们需要弄清楚如何采用它。我认为 [Fuchsia] 将在大约 10 年内实现这一目标。”

然而,十年验证一款操作系统的周期被拉得太长,无论是市场,还是 Google 自己,似乎都等不了。就在 Chris McKillop 离职的四个月后,我们便发现大量与 Fuchsia 相关的代码已经被从 Android 开源项目(AOSP)中删除,删除的具体原因不明。不过这意味着在 Fuchsia 系统上运行的 Android、Linux 程序的方法似乎同意受阻。

这意味着 Fuchsia 现如今不仅在进入手机和笔记本电脑领域受阻,也在一些智能硬件设备上运行惨遭放弃。

对此,HN 网友纷纷表示:

  • Fuchsia 团队约有 400 名成员……什么?Google 公司有四百多人在做这件事?这与《Androids》一书中的轶事完全相反:当 Danger 公司的人告诉索尼公司的高管们,Brian Swetland 一个人就写完了 T-mobile Sidekick 的所有代码时,他们感到非常困惑(而索尼公司却有一队又一队的人在开发同样的产品)。

  • 有点遗憾的是,这个项目似乎没什么进展。上一次有人向消费者提供全新的操作系统是什么时候?Windows NT?MacOS 和 Linux 都起源于 80 年代?iOS 是 MacOS 的分叉,Android 是 Linux 的分叉。

    我知道操作系统供应商一直在不断改进他们的核心操作系统,但我不禁要问,凭借多年来在计算机科学研究中获得的知识,为今天的硬件创建的操作系统会是什么样子?谁会把它带给我们呢?如今,重塑核心操作系统的竞争力似乎并不大。

还有一位名为 MisterTea 表示:

下面是一位谷歌员工向我讲述的 Fuchsia 背后的故事:

有一天,一群高级工程师想辞职。Google 问他们为什么,他们回答说 “我们很无聊”。于是 Google 问他们:”你们更想做什么?”他们回答说:”写一个操作系统。”于是谷歌说:”这里有更多的钱,你们想做什么就做什么吧。”

Fuschia 并不是一个严肃的项目。这只是为了防止顶尖员工离职参与竞争而进行的繁忙工作。我还听说,谷歌内部似乎没有人知道或关心 “Fuchsia”。它只在智能音箱中使用过。通过阅读 API 和系统调用接口,很明显没有人真的想编写一个真正的操作系统。

正因此,不少人也担心 Fuchsia 会不会下一个被取消的项目,亦或是 Google 是否从未考虑过 Fuchsia 对于 Android 来说可能就像 Plan 9 对于 Unix 一样。

不过,9to5Google 认为 Google 并不会叫停 Fuchsia,因为当前 Nest Hub 系列智能设备将在后台继续运行 Fuchsia,也正常接收系统更新。

当然,除了这款设备之外,Fuchsia 未来还能覆盖到哪些设备上,或许 Google 自身也没想好。

参考:

https://news.ycombinator.com/item?id=36871673

https://arstechnica.com/gadgets/2023/01/big-layoffs-at-googles-fuchsia-os-call-the-projects-future-into-question/

https://9to5google.com/2023/07/25/google-abandons-assistant-speakers-fuchsia/

本文文字及图片出自 CSDN

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