图0:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

曾经的垄断者 IE,如今的边缘者 Edge。

文/卧虫

当地时间 5 月 6 日,微软在谷歌的前一天举办了年度 Build 2019 开发者大会,除了微软最最重视的云服务 Azure 以外,外界关注度最高的就是微软翻新的浏览器:Edge。

微软 CEO 萨提亚·纳德拉在会上宣布,基于谷歌 Chromium 开源架构的 Edge 浏览器很快登陆 Android、iOS 和 macOS 等平台,甚至在 Build 2019「Moving the web forward with Microsoft Edge」的会议议程中,还出现了一张疑似微软正在评估 Edge 有望登陆的平台的图片,其中还包含 Linux。

图1:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Build 2019 会议议程中展示的图片

同时,微软也演示了许多 Edge 的新功能和新服务,以及 Mac 版 Edge 的首秀。

Edge 的目标

微软这次打造新版 Edge 的目标,简单说,就是把 Edge 翻新打造成为一款多平台、开源、功能齐全的「现代」浏览器。

发布会上主要宣传了新版 Edge 中的三大新功能,其中最值得关注的,就是微软曾经最重要的产品——IE 浏览器,将通过在 Edge 上增加 IE 模式来被间接「复活」。

IE 模式的加入,使得从 2018 年底宣布基于开源的 Chromium 开发的 Edge 融合了原本微软在 IE 软件上几十年来的技术积累,转型为开源,也打破了其开发和兼容上的封闭性。在接受 在 The Verge 的采访中,Edge 开发负责人 Joe Belfiore 表示,Edge 的 IE 模式目标就是做到无缝连接,在 Edge 里,没看到 IE 的经典 e 标的话,用户根本察觉不出用的是 IE 还是 Edge。

尽管互联网与日俱进,但在世界各地的办公企业和社会基本服务中,IE 仍是唯一的选择。Edge 这次推出的「IE 模式」就是把 IE 作为一个「功能」融入到 Edge 里,那些仅仅兼容 IE 浏览器的网页可以在 Edge 中直接打开,同时 Edge 还有更多的功能、更好的官方支持以及更人性化的设计,在「非 IE 打不开」问题解决后,用户便没有理由再选择 IE 这个落伍的浏览器了。

第二个重点功能关注在近年来备受关注的互联网隐私。微软在新版 Edge 上提供了三种隐私模式供用户选择,分别是:不受限模式,网站和浏览器插件可以追踪用户并推送算法给出的广告;平衡模式,用户未访问过的网页,不允许追踪用户数据;严格模式,所有网站、插件和广告都不允许追踪用户。

图2:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

三种隐私模式 Edge(宣传视频截图)

此外,新版 Edge 中还加入了一个如同官方插件的功能,Collections。Collections 旨在让用户在信息爆炸的互联网上,通过浏览器的内置功能来收藏、整理、组织、分享信息,Collections 功能还将支持和 Office 联动,比如直接把收藏的文件用 Office 套件打开,收藏的比价数据一键在 Excel 中生成表格,收藏的网页内容直接导入到 Word 中……

图3:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Collections 和 Office 联动功能演示 Edge(宣传视频截图)

采用 Chromium 内核的 Edge 也将同 Chrome 一样,支持丰富的扩展插件,目前 Chrome Web Store 中的所有插件都可以安装到 Edge 上,而微软也在推出 Edge 扩展商店。

图4:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Edge 全面支持 Chrome 插件 Edge(宣传视频截图)

Mac 版的 Edge 也将分为两个版本,面向开发者的 Dev 版和面向普通用户的 Canary 版,尽管还未宣布具体发布时间,但在 Build 2019 大会上微软已经放出了演示动画。

图5:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

macOS 版 Edge 预览

在 Build 2019 召开前一个月,微软就发布了改用 Chromium 内核后的首个 Edge 大改进版本。在那个 Public Beta 版里,Edge 不仅展现出了类似 Chrome 的设计语言,还改进了对 4K 视频的支持、浏览器安全性、界面布局等多项浏览器产品上的重点功能。

就今天微软发布的新版 Edge 宣传视频而言,多平台、开源内核、功能齐全的 Edge 已经些许展露出一款极具竞争性的浏览器产品的潜力。  

  延续 IE,救活 Edge

自从 2015 年 3 月 30 日公开发布第一个预览版以来,Edge 就在 Windows 10 和 Windows 10 Mobile 中正式取代 IE 默认浏览器的地位。曾经一度垄断行业的 IE 也因此走向了历史舞台的边缘。然而此次,微软在 Edge 中不仅仅复活了 IE,同样也救活了 Edge。

Edge 在 2015 年推出后一直不温不火,谷歌的 Chrome 靠着丰富的功能和多年来跨平台的用户积累占据着浏览器的主导,苹果原生的 Safari 则因完美融入苹果系统生态中自得其乐,Firefox 以「中立性」和「可操作性」也保有一席之地,IE 则早就沦为徒有其安装量,但能不用就不用的产品。Edge 推出后也并没有砸出什么水花。在移动互联网环境下,这两款浏览器都「没有姓名」。

图6:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Statcounter 2019 年 4 月的全球浏览器使用市场占比

然而「转芯」后的 Edge 同样也面临着行业领头羊的压力,正如十几年前的浏览器大战中,谷歌对抗 IE 的垄断而推出 Chrome,苹果也曾在面对微软时,为了让微软开发 Mac 版的 Office 套件,不得不把 IE 设置为预设浏览器,而从 2003 年苹果推出 Safari 后,微软和苹果再无浏览器上的开发交集,直至 Edge for Mac 的推出。

在 The Verge 的采访中,Joe Belfiore 提到了 Edge 在去年测试 Chromium 时遇到的困境,尽管在改用内核的过程中,谷歌和微软的工程师们都合力协作,以至于大改版后的 Edge 和 Chrome 非常类似,站在 Chromium 作为一个开源项目和相关社区的角度,谷歌欢迎微软,但站在竞争对手的角度,Chrome 也不得不防着 Edge。在桌面系统上, Chrome OS 和 Windows 的份额占比的差距,要远远大于浏览器市场上,Chrome 超过 IE 的占有率。在未来,Edge 有 Windows 做靠山,Safari 也有 macOS 的全面支持,但 Chrome OS 就像微软曾经挣扎过的 WindowsPhone 一样,看不到抢占市场的希望。

图7:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Net Marketshare 统计的 2018 年 5 月至 2019 年 4 月全球浏览器使用市场占比

在新版 Edge 发布公开预览版后不久,有不少用户反馈称许多谷歌的产品,如 Google Docs、Google Meet、Google Earth 在 Edge 中访问都出现了问题。在 Google Docs 中直接显示「不支持的浏览器」通知,在 Google Earth 中则是网页拒绝访问的状态。对此,谷歌回应称是因新版 Edge 暂为开发预览版,还未添加进 Google 相关网页的白名单,正式版将会被加入到白名单中。

在上个月,在 Firefox 团队曾工作过八年的 Mozilla 前高管也在推特上抨击谷歌,称 Chrome 的广告会出现在「Firefox」的 Google 搜索结果中,谷歌相关网页则把 Firefox 标记为「不兼容」的浏览器。而每次被用户发现后,谷歌都称是意外,会尽快修复,但错误总是会重演。

图8:微软重回浏览器赛道,新版 Edge 能颠覆 Chrome 吗?

Mozilla 前高管连发数十条「吐槽」谷歌 Johnathan Nightingale

从曾经占据了 90% 的浏览器市场的 Netscape 的垄断,到 IE 作为行业规则的制定者,再到如今的一超多强,浏览器市场竞争随着互联网的普及和使用方式风云变幻。如今的浏览器市场,既离不开巨头,又舍不掉开放。这一互联网基础服务的承载工具,在一次次应用程序的冲击下依旧坚挺,谷歌和苹果都抓住了应用,而微软这个曾经浏览器中的垄断者,早已沦为边缘者,能否再次重回主流赛道,就要看换了芯也不忘旧的 Edge 了。

编辑:宋德胜

题图:Edge 官网截屏

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