Firefox的衰落为什么是必然的?

作者丨FadinGeek

译者丨明知山

策划丨闫园园

现在使用 Chrome 的人,要么曾经使用过 Firefox,要么因为太年轻不知道 Firefox 是何物……至少从统计数据来看是这样的。

Firefox 曾经是一个传奇,是最具优势的软件之一。在我看来,它所获得的一切都是理所当然的。然而,现在我对这款产品却感到不那么乐观。

这是一场漫长的过山车之旅,穿过兔子洞,然后……

第一部分:崛起

艰辛

这一切要从一款叫作网景 Navigator 的软件说起,一群人开发了这款软件,后来被一家叫作 AOL 的公司收购。这是有史以来的第一款 Web 浏览器,因为之前没有人见过这样的软件,所以一下子名声大噪。不久后,IE 浏览器发布,因为 Firefox 被认为是 Windows 的“第三方应用”,所以并没有真正获得关注。因此,网景的市场份额从 92% 下降到 15% 左右。

在过去,IE 是最常用的 Web 浏览器,它预装在 Windows 中,使用起来十分方便,一点也不麻烦。

正是在这个时候,网景公司决定做出它历史上最大胆的决定:开源。

如果放到现在,同样的事情看起来就没有那么大胆了,因为现在有很多开源应用。但当时的情况非常不一样,当时的开源应用非常之少。

就在同一天,网景的开发者 Jamie Zawinski 注册了 Mozilla 商标,作为网景的一个版本代号。这个名字是 Mozake 和 Godzilla 的组合。

他们最初的目标是将 Mozilla 打造成一个应用套装,提供良好的 Web 浏览和通信体验,但因为他们把所有东西都开源了,所以这么做并不是一个很理想的方案,而且也不赚钱。

1998 年 10 月,Mozilla 团队决定终结一切,并从头开始构建一个基于原生框架的跨平台浏览器。他们之前已经开发了 gecko 内核引擎,为此打下了良好的基础。

1998 年,他们发布了预览版。虽然它很简单很普通,人们还是投来了欣赏的目光,并期待正式版的发布。但遗憾的是,发布计划被严重延后,因为 Mozilla 打算在最后一刻加入一些额外的套件。

最终,在 2002 年 6 月,他们发布了第一版 Pheonix 浏览器。它之所以叫 Pheonix,是因为一些复杂的历史问题。

更名

当一切进展得很顺利的时候,AOL 决定放弃支持浏览器。所幸的是,Mozilla 在此时成立了自己的基金会,也就是 Mozilla 基金会,它在 Dave Hyatt、Joe Hewitt 和 Blake Ross 的领导下,最终取代了 AOL。

于是,Pheonix 浏览器就凤凰涅槃,浴火重生。随后,它遭到一家叫作 Pheonix 的科技公司的威胁,原因是商标与他们的相似,于是浏览器就被重命名为 Firebird。

随着时间的推移,这款浏览器也开始正式支持 macOS,且由于社区讨厌这个浏览器的名字,所以最终更名为 Firefox。

第二部分:激进

Firefox 是第一款普及“标签”概念的 Web 浏览器。它还实现了其他想法,如弹出框拦截(也就是现在的广告拦截)、安全性和隐私(可选择性进行系统跟踪)、阻止潜在的有害跟踪器等等。它还是第一款使用独立于操作系统下载管理器的浏览器。

吉尼斯世界纪录

开发团队向社区大肆宣传下一个版本——Firefox 3.0,并宣布发布的确切日期。

2008 年 6 月 17 日,Firefox 3.0 如期发布,并创造了一项吉尼斯世界纪录:一天内独立下载量最多,24 小时下载量达到了 800 万左右,这在当时看来几乎是无与伦比的。

创新

它不断地添加新特性,这些特性非常独特,不同于其他竞争对手。

2010 年,Firefox 的市场份额达到了 34% 的峰值。这是一个巨大的成就,毕竟在 2005 年时仅为 5%,而且它的主要竞争对手是 IE。

第三部分:下山

Mozilla 之所以取得这些成就,主要是因为它不再被视为“第三方应用”,更多的是作为 IE 浏览器之外的一款更好的扩展浏览器。

但是,当你拥有不止一款这样的软件,并且有一些还是由更受欢迎的公司提供支持时,事情就会发生变化。

当时,谷歌 CEO 埃里克·施密特对 Web 市场不感兴趣,但拉里·佩奇却决定直接从 Mozilla 公司挖一些开发人员来开发更好的 Firefox 版本,CEO 也不得不改变主意。于是,Chrome 就这样开始了它的旅程。

挣扎

也就是在这个时候,Firefox 的发展速度和添加新特性的模式都发生了变化。Firefox 变得只是努力尝试跟上谷歌 Chrome 的步伐,而不是像以前那样真正实现自己的想法。Firefox 推出了移动版本,在功能上几乎完全模仿了 Chrome。这反倒提升了 Chrome 的地位,因为 Chrome 添加的特性只对自己有利。例如,移动版的 Chrome 与 Android 集成得很好,是 Android 的默认浏览器,因为 Android 和 Chrome 都是谷歌的。

竞争

由于谷歌将 Chrome 作为 Android 的默认浏览器,Chrome 的市场份额和受欢迎程度开始飙升。而另一方面,Firefox 似乎总是在模仿 Chrome,而不是添加自己独有的特性、应用场景和实施不同的营销策略。

障碍

随后,Firefox 团队在已经被老牌竞争对手谷歌和微软占领的市场上推出了自己的操作系统。他们启动了 Firefox OS 开发计划。

这项计划一败涂地,主要原因是人们真的没有理由使用它,因为大多数手机都预装了 Android,没有人会安装 Firefox OS,它不仅缺少软件支持,也没有独特的卖点。这不仅拖慢了 Firefox OS 的开发,来自社区的吐槽和批评也与日俱增。

Mozilla 原本比谷歌具备更大的优势,因为有 34% 的人使用并信任 Firefox。他们只是没有及时把用户从 Chrome 手中抢回来。

上面这句话就是我说的,让我们来听听 Firefox 的 CEO 自己是怎么说的:

Firefox 与市场脱节,没有做出人们真正想要的东西。很多 Firefox 的铁杆粉丝现在都变成了 Chrome 用户。

第四部分:为时已晚

2017 年,Mozilla 发布了代号为“Photon”的新版本(版本号为 57),几乎在所有方面都投入了更多的精力,Logo 和 UI 经过重新设计,更具现代感,使用了新的渲染引擎,动画效果更好,有着更好的用户体验……

它还发布了许多更有用的新特性,主要面向它的真实用户(与 Firefox OS 不一样),如 Clockwise 日历插件、容器、跟踪器拦截、高级的 VPN 服务器、更好的外观和一个浏览器主题商店。

但这一切都为时已晚。在刚开始时,Firefox 是有优势的,因为大多数电脑用户是技术人员,他们知道怎么捣鼓软件,不像现在的 TikTok 用户那样沉浸在奶头乐中……如果你明白我在说什么的话。

人们更喜欢长期的、不那么臃肿的应用。如果 Android 已经默认安装了 Chrome,为什么还要安装另一个浏览器呢?既然已经在 Android 上使用 Chrome,为什么不在电脑上也使用呢?当其他浏览器(如 Opera 和 Vivaldi)开始努力吸引它们的用户,比如 Opera GX 为用户提供免费的迷你 VPN——在 Firefox 中需要付费,游戏规则再次发生了改变。

最后,Brave 浏览器出现,它瞄准了与 Firefox 相似的用户群,但提供了更好的特性,并拥有更好的营销策略,导致 Firefox 的用户进一步减少。

一切都是应得的

上图是 Firefox 高层的薪水与 Firefox 每年用户流失的数量……图中的数据并没有被夸大。

虽然我不应该提及个人的薪水,但过去的“Mozilla 团队”现在已经是一家大公司了,而它的投入并没有达到它所需要的水平。他们没有继续关注用户,推出新理念,保持与时俱进,而是在追赶谷歌,争夺 Android 和 Windows 平台的用户。现在 Firefox 唯一占主导地位的平台是 Linux,似乎社区正在努力留给他们这个机会,但即使在这个平台上,像 Brave 和 Vivaldi 这样的浏览器已成为一些 Linux 发行版(如 FerenOS)的首选。

我不想撒谎,他们在过去几年确实已经开始努力了。但事实证明,为时已晚,他们应该在比 Chrome 具有优势的时候这么做。

结    论

Firefox 的存在感继续被削弱。它发布了第 100 个版本,期待人们会因为版本号而去尝试它,但他们并没有做出任何吸引普通用户眼球的东西。

我个人希望 Firefox 能取得成功。毕竟,Chrome 吞食了如此巨大的市场份额并不见得是件好事,更不用说它的开源版本了——Chrome 还催生了很多分支(如 Brave)。

如果说有一款不是基于 Chromium 的开源浏览器,并且能够重新获得一些吸引力和主导地位,那它一定是 Firefox。我希望它能明白自己所处的位置。

本文文字及图片出自 InfoQ

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