目前,智能产品越来越多,产品功能也不断增加,数百万的用户都面临一个问题:如何更加让产品更加简约?

最近,我参加了苹果的一场活动,活动中我想快速拍一张照片,我使用的是 Galaxy S6,我试图在锁屏状态下双击 Home 键开启相机,但是我等了一会后没有开启,我只能使用指纹解锁手机,于是我错过了那个瞬间。

这件事刺激了我,作为一个 30 岁的成熟男性,我确实怀念之前设备上的按钮只有一种功能的时候。我的很多读者曾告诉我,他们在使用设备或者使用最基础的软件时,也觉得越来越复杂。

有这种感觉的人不占少数。以 2016年 的埃森哲研究为例,研究显示想购买物联网设备的消费者中 16%的人觉得使用起来太复杂了。更糟糕的是,18%的消费者竟然不知道如何将设备和互联网连接起来。2015年,J.D. Power 公司发布的《2015年 驾驶员汽车交互体验报告》中指出,带有智能仪表盘的汽车中,20%的司机从来不会使用的软件功能占一半,例如自动停车。

这并不是说创新或技术进步放缓,这些功能已经在最终的产品完成了开发,如果大部分人不知道怎么使用,那么这就是设计问题。

“我们已经进入了新时代,工具的普遍性和复杂性超过了人们使用它们的能力。” 斯坦福的设计人员 Jason Mayden 如是说,Jason Mayden 曾是耐克乔丹集团的首席设计师,负责设计可穿戴健身追踪设备 Fuel Band。他说:“它不应该像一个科技项目,人们不想要《星球大战》,他们想要《少数派报告》。”

软件并不是越来越易用,事实却恰恰相反。

多年来,苹果一直以简洁著称,严格使用简洁的设计,除了向你提供必要的信息外,没有其他多余的信息。Oblong Industries 的设计师 JohnUnderkoffler 说:“与苹果公司最初发布的想法相比,我们落后了 5-8年,他们对简约的要求是一种狂热,设计中简约永远排在第一位。”

但是现在,苹果公司在简约方面的表现也有所下滑。举例来说,你最近有没有使用 iTunes?

iTunes 最开始是简单的项目,供用户购买、存储、下载音乐,现在已经演变成了大型的项目,其中包括电视节目、电影、博客、应用程序、音乐流和设备管理。有时,这种情况就像建一栋楼,每次都会以新的建筑风格不断扩展、整修。

Underkoffler 指出,“iTunes 一开始是个小屋,现在有了一个小角楼、一个车库、还在顶端有了一个直升机场。”

目前,长期支持苹果的用户开始批评苹果公司,其中包括全球知名的手机测评专家 Walt Mossberg,他担心苹果公司在设计简单的程序方面会偏离初衷,这种担心可能是正确的。但是我们不能期望苹果将 iTunes 保持的像刚发布时一样简单,因为我们生活的世界在不断变化。

苹果和 Google 等大公司正不断扩大自己的规模,它们不会单独兜售一种硬件或某一种类型的软件,而是整合到一起,通常还会添加很多云服务。苹果已经不再是一家专注 iPod 和 Mac 的公司了。因此目前版本的 iTunes 必须提供很多线上音乐以外的内容。Google (或者说 Alphabet) 也不再是在页面上有一个简单的搜索框,它是一个生态系统,包括信息、软件和各种各样的设备。对这些公司来说,过去产品的简洁设计再也无法适应当今用户的需求。

然而,公司为用户提供了更多的功能,但是很多功能用户都不会使用。即使产品的设计很简洁了,但是还不是足够简洁。去掉多余的文本是让设计更简洁的一种方法。但是常常有读者发邮件问我一些他们不能理解的符号。

这就引出了接下来的问题:简洁的设计还不够简洁。Underkoffler 认为目前的问题是我们要求设备(一般是指你的手机)所做的工作远比它们设计时可以做的工作多。

Underkoffler 说:“苹果和其他公司的建议是你可以忘记你的笔记本和台式电脑,你只需要一点点东西。史蒂夫·乔布斯曾将电脑和平板电脑比作汽车和卡车,并指出并不是每个人做任何事情时都需要用重型载货卡车。但是,我们现在很多工作都是在手机上完成,坦白说这是很荒谬的。” 换句话说,简洁本身并不应该是一切事物的目标。

“如果制造出来的所有东西都很简洁,每个人都会使用,那么这是很危险的,因为这款设备能做的事情很少,而且不用学习。一旦你有这样的想法,你就把自己逼上了死角,就会停滞不前。”

希望公司可以借此机会重新考虑设计。Underkoffler 指出最新的产品,如 iPadPro,已经离简洁越来越远,平板电脑演化成早期的形式,支持键盘、触控板和触控笔,真正支持用户的行为,而不是单纯的为了创造新产品。

Oblong 的设计思路是产品应该尽量简洁,但是不能特别简洁。

现在影响的因素有很多,面临的挑战也越来越多,谁能设计出干净而简洁的产品?

Mayden 很快回答道:特斯拉。

Mayden 说:“特斯拉公司从设计方面准确回答了这个问题,公司不仅追求新科技,同时也会考虑如何让产品适应用户的生活。这是设计师和科学家的结合,我认为特斯拉公司的设计能称得上是当今世界最好的设计。”

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