【外评】研究表明,睡眠并不能帮助大脑排出毒素

一夜好眠的恢复效果已得到广泛认可,流行的科学解释是,大脑在睡眠过程中会排出毒素。

然而,新的研究结果表明,这一已成为神经科学主流观点的理论可能是错误的。研究发现,事实上,小鼠大脑中液体的清除和流动在睡眠和麻醉期间明显减少。

“这项研究的共同负责人、伦敦帝国学院生物物理学和麻醉学教授尼克-弗兰克斯(Nick Franks)教授说:”这听起来像是一个获得诺贝尔奖的想法。

“他补充说:”如果你睡眠不足,无数事情都会出错–你记不住事情,手眼协调能力差。”他补充说:”你的大脑在睡眠中进行这些基本的内务整理似乎是有道理的。

然而,弗兰克斯说,只有间接证据表明,大脑的废物清除系统在睡眠期间会加快活动。

研究人员预测,小鼠的研究结果将推广到人类,因为睡眠是所有哺乳动物共同的核心需求。照片图片来源/阿美利加

发表于《自然-神经科学》(Nature Neuroscience)杂志的最新研究中,研究人员使用一种荧光染料来研究小鼠的大脑。这样,他们就能看到染料从充满液体的空腔(称为脑室)向其他脑区移动的速度,并能直接测量染料从大脑中清除的速度。

研究结果表明,与保持清醒的小鼠相比,睡眠中的小鼠清除染料的速度降低了约30%,麻醉中的小鼠则降低了50%。

“弗兰克斯说:”该领域一直非常关注清除的想法,认为这是我们睡眠的关键原因之一,当然,我们非常惊讶地发现我们的研究结果恰恰相反。”我们发现,在处于睡眠或麻醉状态的动物中,大脑中染料的清除率明显降低”。

研究人员预测,这一发现将推广到人类,因为睡眠是所有哺乳动物共同的核心需求。

该研究的共同第一作者、伦敦帝国理工学院英国痴呆症研究所临时所长比尔-威斯登教授说:”关于我们为什么要睡觉,有很多理论,虽然我们已经证明清除毒素可能不是关键原因,但睡眠的重要性不容置疑。

由于越来越多的证据表明睡眠不足与阿尔茨海默氏症风险之间存在联系,这些发现对痴呆症研究具有重要意义。目前还不清楚睡眠不足是否会导致阿尔茨海默氏症,或者它是否只是一种早期症状。一些人曾假设,如果没有足够的睡眠,大脑可能无法有效清除毒素,但最新研究对这一解释的合理性提出了质疑。

“弗兰克斯说:”由于这种观点一直很有影响力,它很可能增加了人们的焦虑,认为如果他们不睡觉,就更有可能患上痴呆症。

威斯登说:”睡眠中断是痴呆症患者的常见症状。然而,我们仍然不知道这究竟是疾病发展的结果还是驱动因素。除了清除毒素之外,良好的睡眠很可能有助于降低痴呆症风险。

他补充说:”我们研究的另一面是,我们已经证明,在清醒状态下,大脑清除毒素的效率很高。一般来说,清醒、活跃和运动可能会更有效地清除大脑中的毒素。”

本文文字及图片出自 Sleep does not help brain wash out toxins, study suggests

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